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26
Dic
10

¿Qué ver? Semana 16

Antes de empezar, quiero pedir disculpas por el apagón producido en este blog durante el último mes. Cuando de nuevo me reincorporé al mundo NFL la semana pasada, aluciné con las cosas que habían pasado en mi ausencia, y me sentí incapaz de escribir una previa de la jornada. Ahora que todo ha vuelto a la normalidad, me dispongo a continuar con la regularidad habitual en este blog. El propósito de Año Nuevo sería aumentar la producción de artículos ahora que llegan los playoffs, pero tampoco me atrevo a hacerlo porque como bien sabemos, la época más interesante del año en la NFL curiosamente coincide con la de exámenes universitarios, y para los que aún los sufrimos, es un auténtico sufrimiento año tras año. Afortunadamente, con el tiempo se ha ido retrasando la fecha de la Super Bowl (antes solía jugarse la última semana de enero) y se han ido adelantado los exámenes (cosas de la reforma). Por tanto, por lo menos en mi caso, no se volverán a repetir escenas como la del 1 de febrero de 2009, cuando tuve que dejar a medias la emocionante final entre los Cardinals y los Steelers por tener un examen al día siguiente. Este año, aunque sea sólo la gran final, podré por fin disfrutar sin presión de ella.

Y dicho esto, que no sé muy bien a qué santo venía, me dispongo a recomendar los tres partidos del domingo-lunes. En Navidad, pueden suceder dos cosas opuestas: que se tenga más tiempo para ver partidos, o que los compromisos típicos de estas fiestas lo impida. En mi caso, puedo ver más que de costumbre, así que me dispongo a contaros mi menú de hoy (y mañana):

DOMINGO 26 – 19:00


New York Jets (10-4-0) – Chicago Bears (10-4-0)

Dos equipos con idéntico récord (10-4) pelearán por alargar su momento dulce tras sendas victorias la semana pasada. Los Jets han ido de más a menos en la temporada, y la sensación de ganar ahogados gracias a milagros de última hora no es casualidad. En este momento podrían ir perfectamente 8-6, y los Patriots han demostrado ser un equipo mucho más sólido. No deberían tener dificultades para mantener la wild card, pero San Diego y Jacksonville andan al acecho. Los Bears, por su parte, han asegurado el título de la NFC Norte (quién lo iba a decir en agosto). Alcanzar a los Falcons tampoco entra ya en sus posibilidades, por lo que su objetivo de cara al final de temporada debería ir encaminado a mantener la enfermería vacía.

DOMINGO 26 – 22:15


New York Giants (9-5-0) – Green Bay Packers (8-6-0)

Quién lo iba a decir. El aclamado mejor equipo de la NFC allá por octubre y el favorito número uno a ganar la conferencia en agosto se ven abocados a un duelo a todo o nada. Si los Giants ganan, estarán clasificados; si son los de Wisconsin los que se llevan el partido, dependerán de sí mismos en la última jornada. Los Bucs pueden ser los tapados, pero si no pasa nada la segunda plaza de wild card en la conferencia Nacional (además del segundo entre Falcons-Saints) va a ser para uno de estos dos. Los Giants van a tener que ser capaces de reponerse de una de las derrotas más duras de los últimos tiempos, y los Packers recuperan a Rodgers. Partido de los grandes. El partido de la jornada, sin duda.

MARTES 28 – 2:30


New Orleans Saints (10-6-0) – Atlanta Falcons (12-4-0)

Normalmente prefiero poner el duelo de la madrugada del domingo, pero esta semana no tenía elección. Un muy decantado Minnesota-Philadelphia no tenía opción de entrar en los tres de la jornada, tenía que serlo el duelo por la NFC Sur. Personalmente, creo que está decidida de antemano pase lo que pase hoy (recordemos que los Falcons cierran la temporada recibiendo a los paupérrimos Panthers). Por tanto, más que el título de división, lo que vamos a ver es una prueba de cómo se desenvuelven ambas escuadras en los partidos de nivel. Los Falcons han tenido una temporada triunfal (incluyendo una victoria en el Superdome), pero para ser favoritos al Lombardi al nivel que lo son ahora los Patriots, tienen que ganar un partido como el de esta semana. Los Saints quieren asegurar los playoffs para no tener una jornada de infarto contra los Tampa Bay Buccaneers en la última.

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28
Nov
10

¿Qué ver? Semana 12

Llegamos al domingo con 3 partidos ya jugados, incluyendo los de los Patriots y los Jets, dos de los equipos en mejor forma de toda la liga. Pero no importa, pese a la jornada reducida, traemos uno de los mejores menús de los últimos tiempos. Han llegado ingredientes de primera calidad, y aunque las buenas materias primas no suelen escasear, combinarlas es lo que da ese toque especial que distingue a un gran plato de un tentempié:

DOMINGO 28 – 19:00


Green Bay Packers (7-3-0) – Atlanta Falcons (8-2-0)

Muchos chefs dicen que el mejor plato se guarda para el segundo, pero yo soy de los que opinan que si tienes algo bueno cuanto antes mejor. Así que a las siete, para empezar, tenemos el que para mí es el plato fuerte de la jornada 12: los dos mejores equipos de la NFC (con permiso de los Philadelphia Eagles). Es el típico duelo que puede decantar la balanza en el factor campo de playoffs. Sin embargo, ninguno de estos equipos tiene asegurada su división: Saints y Bears amenazan la teórica supremacía de estos dos equipos. Me está sorprendiendo ver a los Packers tan dubitativos. Realmente pensaba que este sería su año, que arrasarían allá donde pasarán evitando que creciera de nuevo la hierba (o el turf). Sin embargo, esto es como acaba, y no como empieza, y aunque los Bears estén plantando cara, sigo confiando en que los de Green Bay alcancen la Super Bowl, aunque no sea para deleite propio. Por su parte, los Falcons están teniendo menos trascendencia de la que merece su temporada, pero incluso les va a venir bien. Me caen bien estos Falcons, igual hasta voy con ellos en playoffs por la parte de la NFC.

DOMINGO 28 – 22:15


Philadelphia Eagles (7-3-0) – Chicago Bears (7-3-0)

Juega Michael Vick. ¿Qué más voy a comentar? La sensación de la temporada se adueña del protagonismo en todos y cada uno de los partidos que disputa. Es sin duda el ingrediente principal del segundo plato de la tarde, pero este choque tiene mucho más. Para empezar, es un duelo de conferencia tan importante como el anterior. Sinceramente, estoy expectante sobre lo que puedan hacer los Eagles en los partidos de playoffs contra los gallos (Jets, Patriots o los propios Packers). Los Bears no creo que estén a ese nivel, pero se están desenvolviendo bien y van a luchar como mínimo una wild card con las divisiones Este y Sur. Tienen a Urlacher y Peppers, así que el partido va a molar seguro.

LUNES 29 – 2:30


San Diego Chargers (5-5-0) – Indianapolis Colts (6-4-0)

Menudo postre, oiga. Me encanta ver a los Chargers recuperarse, a pesar de lo mucho que hicieron desesperar a su afición a principio de temporada. Estadísticamente son el mejor ataque y la mejor defensa, pero solo les ha valido para ganar un partido sí y uno no. Establecer récord positivo en casa de unos necesitados Colts no va a ser tarea fácil. En el terreno de los quarterbacks (donde se suelen llevar todas la previas) podríamos estar ante un duelo entre el MVP de la temporada 2009 (Manning) y 2010 (Rivers). Manning viene cabreado por las intercepciones del pasado domingo, así que no me jugaría ni un euro contra él. No creo que ninguno de los dos equipos deje escapar su división, pero el que pierda este partido va a enfrentarse a una semana dura, eso seguro.

PD: Parece que puede volver a la liga Plaxico Burress, del club de Michael Vick. ¿Será la sensación de 2011?

14
Nov
10

¿Qué ver? Semana 10

Después de una semana movida y un fin de semana en Cheste en las carreras (CEV, para más señas), toca centrarse de nuevo. Y aunque falta menos de media hora para que de inicio la jornada dominical de NFL, no quería romper la tradición de la previa. En la semana que más desconectado he estado de la NFL, a ver qué cuento. Estaba preparando la porra de esta semana y me han entrado ganas de ver partidos ya. Así que recomiendo 3 rápido, y a preparar el cable HDMI, la tele, y todo el sistema de pantallas de las tardes de domingo.

DOMINGO 14 – 19:00


Minnesota Vikings (3-5-0) – Chicago Bears (5-3-0)

Para qué engañarnos, éste es mi partido de la jornada. El Bengals-Colts y sobre todo el Titans-Dolphins se muestran también como opciones muy atractivas, pero el duelo de la NFC Norte va a poner muchas cosas en su sitio. Los Bears que juegan en casa necesitan la victoria para seguir la estela de los Packers, y si consiguieran vencer a los de Brad Childress, establecerían una diferencia muy considerable. Yo creo que prácticamente dejaría la división en cosa de dos. Aunque Jared Allen y la defensa de Minnesota está dando pasos adelante progresivamente, el gran duelo será el ataque de los Vikings contra la defensa de Chicago. Peppers y Urlacher pueden hacer estragos con el viejo Brett. La vuelta de Sidney Rice no se producirá finalmente en este partido.

DOMINGO 14 – 22:00

NFL Redzone

No me atrevo a recomendar nada en concreto para esta hora. Redzone, y a ver qué partido es mejor. A principios de temporada, viendo el calendario, el que mejor pintaba era el Cowboys-Giants, pero aunque todo es posible, no es precisamente uno de los 3 partidos más atractivos de la semana. Los otros 3 son duelos del oeste que pueden tener miga.

LUNES 15 – 2:20


New England Patriots (6-2-0) – Pittsburgh Steelers (6-2-0)

Dos de los grandes proyectos de campeón de este año. Los Patriots más de tapados, pero creo que este partido está más igualado de lo que dicen las predicciones de los fans y periodistas. Podría ser la final de la AFC en enero (con permiso de los Jets), y si a ello le sumamos a Brady y Roethlisberger frente a frente, tenemos todos los ingredientes de un clásico.

MARTES 16 – 2:30


Philadelphia Eagles (5-3-0) – Washington Redskins (4-4-0)

Con los Eagles contaban pocos para luchar la NFC Este a principios de temporada. Sin embargo, Vick en plan estelar está siendo la punta de lanza de un equipo sólido y con muchas opciones. McNabb ya tuvo su venganza personal en Philly, pero este partido tiene una pinta totalmente diferente. Otro duelo divisional de alto nivel para seguir de cerca a los Giants, que presumiblemente ganarán a los Cowboys… ¿o no?

 

 

26
Sep
10

¿Qué ver? Semana 3

Antes que nada, disculpas por la poca actividad. Comienza el curso académico en la universidad, y todo se hace más difícil de llevar. Una vez coja la rutina seguro que encuentro más tiempo para volver a las tres o cuatro entradas semanales, que yo creo que es lo ideal en un blog como éste.

Una vez más, he vuelto a plantearme pasar de la recomendación de tres partidos a incluir cuatro, por aquello de tener uno por horario, pero lo he vuelto a desestimar. Supongo que me lo volveré a preguntar las 14 semanas que quedan. Lo he hecho esta vez porque se queda desierto el partido de las 22:15 del domingo (hora española). De todas formas, yo veré el Eagles – Jaguars, si es que a alguien le interesa. No nos entretengamos más y vamos a los tres de la jornada 3 (valga la redundancia):

DOMINGO 26 – 19:00


Dallas Cowboys (0-2-0) – Houston Texans (2-0-0)

He luchado contra mí mismo por no meter aquí el Lions-Vikings, pero para mí, éste que os recomiendo es el mejor partido del domingo tarde-noche. Los Cowboys llegaban a la nueva temporada con unas posibilidades altísimas, exigidos prácticamente a llegar a la Super Bowl que se celebra en su estadio, y han empezado la temporada de forma errática. Los jugadores no quieren ni oír hablar de la finalísima, con razón. Los Texans, por su parte, tienen un 2-0 en su casillero tras dos partidos muy complicados. Matt Schaub está lanzando de maravilla, y Arian Foster ha comenzado la temporada marcando los mejores registros de la liga. De todas formas, los Cowboys tienen mucho talento, y se dice que en Texas todo es más grande, así que la rivalidad de este derbi es enorme.

LUNES 27 – 2:20


New York Jets (1-1-0) – Miami Dolphins (2-0-0)

Duelo en la AFC Este. Decía Rex Ryan en Hard Knocks (el reality de la HBO sobre la pretemporada de los Jets) que el mejor sitio para estar es donde las expectativas son altas. Pues en estas dos franquicias son muy altas, porque por fin han conseguido armar dos equipos que inviten a soñar en grande. Los Jets perdieron el primer partido contra los Ravens, pero la impresionante victoria de la semana pasada contra los Patriots les pone de nuevo en el mapa. Los Dolphins, en cambio, no conocen la derrota, y vienen de batir a los Vikings a domicilio. Con la baja del CB de los Jets Darrelle Revis, será Antonio Cromartie el que se encargue de defender a Brandon Marshall. Los Dolphins se han mostrado como una defensa muy sólida, pero ahora es el ataque el que debe dar un paso adelante y tirar del equipo. En los neoyorquinos, todos los ojos van a estar sobre el QB Mark Sanchez, esperando que repita su buena actuación del domingo pasado. ¿Va ganando madurez o es sólo que tiene grandes acompañantes?

MARTES 28 – 2:30


Green Bay Packers (2-0-0) – Chicago Bears (2-0-0)

El primer gran duelo divisional de la NFC Norte nos espera en el postre de la jornada, el Monday Night. Mientras que los Packers están donde deberían estar (2-0), no teníamos tan claro que los Bears fueran a llegar a la segunda semana invictos. Esta rivalidad es de las míticas en la NFL, probablemente la que tiene más tradición en la NFC Norte. Hay además un interesante duelo de quarterbacks: Jay Cutler parece haber renacido bajo la tutela de Mike Martz, pero muchos creen que es sólo un espejismo y afilan el cuchillo esperando que falle. En el otro lado, Aaron Rodgers sigue postulándose a mejor QB de la liga. Tras un inicio dudoso ante los Eagles (3 sacks, QB rating de 73,1), volvió a ser el mismo ante los Buffalo Bills. Pero claro, eran los Bills. También hay muchas ganas de ver al RB de los Bears Matt Forte (3 TD de recepción en lo que va de temporada) y cómo no, a la bestia de Clay Matthews, el linebacker de los Packers que sale a 3 sacks por partido. Disfruten del menú.