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02
Oct
10

¿Qué ver? Semana 4

Llegamos a la primera jornada con 14 partidos. Empiezan a descansar los equipos, en grupos de cuatro por jornada, hasta la semana 11. En ésta, es el turno para Cowboys, Chiefs, Vikings y Buccaneers. En el caso de los Cowboys y los Vikings puede venir bien, para así tomarse un respiro, reflexionar y empezar de cero la próxima semana. Los Chiefs no estarán tan contentos de romper su momento de inspiración, pero les puede venir bien tener dos semanas para preparar el difícil compromiso en el Lucas Oil Stadium contra los Colts.

Sin más dilación, aquí presento “Mis 3” de la semana 4. Que conste que en el duelo de las 19:00 del domingo he tenido un instante de duda, porque el Titans-Broncos me parece un choque interesantísimo. El rato que pueda ver seguro que lo reparto entre dos partidos.

DOMINGO 3 – 19:00


Baltimore Ravens (2-1-0) – Pittsburgh Steelers (3-0-0)

No ofrecía opción: partidazo divisional. Los Steelers han solventado impecablemente la ausencia por sanción de Ben Roethlisberger en las tres primeras jornadas, y sólo les queda un partido sin su QB estrella. Seguro que habrían firmado un 3-1, pero ya que están 3-0, y con los problemas que están teniendo los Ravens, los Steelers se tienen que hacer fuertes en el Heinz Field. La férrea defensa y el juego de carrera es lo que ha llevado a los Steelers a vencer en los tres enfrentamientos anteriores. Los Ravens, por su parte, quieren vencer por primera vez a los de Pittsburgh desde que éstos están bajo la batuta de Mike Tomlin. Flacco ha sido uno de los QB más discutidos, aunque esta semana la defensa le ha quitado titulares, después de permitir 144 yardas al running back de los Browns, Peyton Hillis. Sin embargo, pese a la irregularidad de los Ravens en los tres primeros partidos, creo que tienen opciones de llevarse la victoria. Es un duelo que va a marcar mucho sus aspiraciones esta temporada: si “Big Ben” vuelve con dos victorias de ventaja sobre los de Maryland, la división estará muy decantada a favor de los Steelers.

DOMINGO 3 – 22:15


Washington Redskins (1-2-0) – Philadelphia Eagles (2-1-0)

Fue mi primera elección a la hora de elegir los duelos más interesantes: el partido de la semana sin discusión. La vuelta de Donovan McNabb a la que fue su casa durante una década, y donde ostenta unos cuantos récords. Y lo hace con la casaca de uno de los rivales históricos de los Philadelphia Eagles: los Redskins. Además, tenemos la primera prueba “medio en serio” para Michael Vick, el quarterback de los Eagles. Pero en realidad tampoco, porque aunque lo haga bien, Washington no es un equipo de los que podría encontrarse en unos playoffs. Al menos, por ahora. La franquicia capitalina necesita tiempo para ajustarse al sistema de Mike Shanahan. Lo harán, tengo el convencimiento de que van a mejorar, pero perder de 14 contra unos Rams sin Jackson a tope es embarazoso. Además, el 1/10 en terceros downs habla a las claras de los problemas en la ofensiva.

MARTES 5 – 2:30


New England Patriots (2-1-0) – Miami Dolphins (2-1-0)

En otra división con tanta igualdad como es la AFC Este, este duelo de gallitos puede marcar diferencias a la hora de un hipotético desempate final. Los Dolphins perdieron con los Jets, los Patriots también perdieron con los Jets, y ahora les toca enfrentarse entre ellos para dilucidar quién planta cara al equipo de la gran manzana. La defensa de los Patriots recibió 30 puntos de los Bills (¡los Bills!) la semana pasada, y el ataque de los Dolphins parece empezar a carburar, toda vez que Brandon Marshall se está adaptando más y más a los esquemas de Tony Sparano. Los fans de ambos equipos han empezado la temporada ilusionados, unos con más razón que otros. Los Patriots sólo serán candidatos a algo grande si ataques mediocres dejan de sacarles los colores. En el equipo ofensivo no hay tantos problemas, con Tom Brady jugando a un muy buen nivel, aunque los Dolphins sólo han permitido 17 puntos por partido de media en lo que llevamos de temporada. Como nota personal, tengo muchas ganas de ver si le dan algún balón a Danny Woodhead, el pequeño running back de los Pats. ¿La razón? Me cayó bien en Hard Knocks.

26
Sep
10

¿Qué ver? Semana 3

Antes que nada, disculpas por la poca actividad. Comienza el curso académico en la universidad, y todo se hace más difícil de llevar. Una vez coja la rutina seguro que encuentro más tiempo para volver a las tres o cuatro entradas semanales, que yo creo que es lo ideal en un blog como éste.

Una vez más, he vuelto a plantearme pasar de la recomendación de tres partidos a incluir cuatro, por aquello de tener uno por horario, pero lo he vuelto a desestimar. Supongo que me lo volveré a preguntar las 14 semanas que quedan. Lo he hecho esta vez porque se queda desierto el partido de las 22:15 del domingo (hora española). De todas formas, yo veré el Eagles – Jaguars, si es que a alguien le interesa. No nos entretengamos más y vamos a los tres de la jornada 3 (valga la redundancia):

DOMINGO 26 – 19:00


Dallas Cowboys (0-2-0) – Houston Texans (2-0-0)

He luchado contra mí mismo por no meter aquí el Lions-Vikings, pero para mí, éste que os recomiendo es el mejor partido del domingo tarde-noche. Los Cowboys llegaban a la nueva temporada con unas posibilidades altísimas, exigidos prácticamente a llegar a la Super Bowl que se celebra en su estadio, y han empezado la temporada de forma errática. Los jugadores no quieren ni oír hablar de la finalísima, con razón. Los Texans, por su parte, tienen un 2-0 en su casillero tras dos partidos muy complicados. Matt Schaub está lanzando de maravilla, y Arian Foster ha comenzado la temporada marcando los mejores registros de la liga. De todas formas, los Cowboys tienen mucho talento, y se dice que en Texas todo es más grande, así que la rivalidad de este derbi es enorme.

LUNES 27 – 2:20


New York Jets (1-1-0) – Miami Dolphins (2-0-0)

Duelo en la AFC Este. Decía Rex Ryan en Hard Knocks (el reality de la HBO sobre la pretemporada de los Jets) que el mejor sitio para estar es donde las expectativas son altas. Pues en estas dos franquicias son muy altas, porque por fin han conseguido armar dos equipos que inviten a soñar en grande. Los Jets perdieron el primer partido contra los Ravens, pero la impresionante victoria de la semana pasada contra los Patriots les pone de nuevo en el mapa. Los Dolphins, en cambio, no conocen la derrota, y vienen de batir a los Vikings a domicilio. Con la baja del CB de los Jets Darrelle Revis, será Antonio Cromartie el que se encargue de defender a Brandon Marshall. Los Dolphins se han mostrado como una defensa muy sólida, pero ahora es el ataque el que debe dar un paso adelante y tirar del equipo. En los neoyorquinos, todos los ojos van a estar sobre el QB Mark Sanchez, esperando que repita su buena actuación del domingo pasado. ¿Va ganando madurez o es sólo que tiene grandes acompañantes?

MARTES 28 – 2:30


Green Bay Packers (2-0-0) – Chicago Bears (2-0-0)

El primer gran duelo divisional de la NFC Norte nos espera en el postre de la jornada, el Monday Night. Mientras que los Packers están donde deberían estar (2-0), no teníamos tan claro que los Bears fueran a llegar a la segunda semana invictos. Esta rivalidad es de las míticas en la NFL, probablemente la que tiene más tradición en la NFC Norte. Hay además un interesante duelo de quarterbacks: Jay Cutler parece haber renacido bajo la tutela de Mike Martz, pero muchos creen que es sólo un espejismo y afilan el cuchillo esperando que falle. En el otro lado, Aaron Rodgers sigue postulándose a mejor QB de la liga. Tras un inicio dudoso ante los Eagles (3 sacks, QB rating de 73,1), volvió a ser el mismo ante los Buffalo Bills. Pero claro, eran los Bills. También hay muchas ganas de ver al RB de los Bears Matt Forte (3 TD de recepción en lo que va de temporada) y cómo no, a la bestia de Clay Matthews, el linebacker de los Packers que sale a 3 sacks por partido. Disfruten del menú.

18
Sep
10

¿Qué ver? Semana 2

La primera semana siempre es excitante de por sí. Cada partido tiene emoción porque significa ver a todos los conjuntos de la liga competir por primera vez. No obstante, los equipos no están al máximo. Tampoco lo van a estar esta jornada, pero es ahora, en la week 2, donde vamos a empezar a intuir las trayectorias de las 32 escuadras, viendo qué fue un espejismo y qué no. Con 16 partidos por temporada, pocos se pueden permitir un inicio dubitativo, cada partido es muy valioso. Vamos a ver este fin de semana si los Chiefs tuvieron suerte en una noche de lluvia o son candidatos a equipo revelación de este año, si los Patriots son tan fieros como en los buenos tiempos o si los Colts van a tener un arranque “perezoso”. Aquí viene la mini-guía de los choques a seguir. He tenido dudas entre mantenerla en 3 partidos o ampliarla a 4: uno por horario. He decidido mantenerla en 3, pero nunca solapando partidos que se jueguen a la vez.

DOMINGO 19 SEP – 19:00


Miami Dolphins (1-0-0) – Minnesota Vikings (0-1-0)

Tenemos tres buenos partidos el domingo a las siete. El multipantalla debe funcionar a toda máquina para aquellos que puedan permitírselo. Hablo del Dolphins-Vikings, el Bears-Cowboys y el Ravens-Bengals. Sin embargo, si hay que escoger uno, me decanto por el primero. Porque soy seguidor de los “purple and gold”, pero también porque va a haber un duelo muy bonito entre el DT de los Vikings, Jared Allen y el OT de los de Florida, Jake Long. También habrá que ver si los Dolphins son candidatos a los playoffs, puesto que la victoria sobre los Bills no es el mejor termómetro de sus posibilidades. Ojo también a la compenetración entre Favre y sus receptores, y a ver si Adrian Peterson gana protagonismo en el ataque vikingo.

DOMINGO 19 SEP – 22:15


New England Patriots (1-0-0) – New York Jets (0-1-0)

Uno de los partidos que ambas aficiones han marcado en rojo al inicio de la temporada. Un gran escenario: el nuevecito Meadowlands Stadium. Además, se odian. Tom Brady odia a los Jets. Rex Ryan odia a Tom Brady. ¡Hay odio en cantidades industriales! Para mí es el choque más interesante de este fin de semana. Vamos a ver a los dos grandes candidatos de la AFC Este frente a frente. Los Pats han ganado a los Jets en 8 de sus últimas 9 visitas a la gran manzana. En el enfrentamiento de jugadores, habrá que estar atentos al CB de los Jets Darrelle Davis contra el WR de los Pats, Randy Moss. El año pasado el defensor Jet probó su superioridad (por mucho), pero siempre es interesante ver el face to face entre dos jugadores de esa talla. También hay que seguir a Welker, el pequeño gran atacante de New England, y al cuerpo de receptores de New York, manco hasta que juegue Santonio Holmes.

LUNES 20 SEP – 2:20


New York Giants (1-0-0) – Indianapolis Colts (0-1-0)

¿Hay alguien que no sepa que estos dos equipos juegan este domingo (ya será lunes aquí)? Es Manning contra Manning. ¿Cómo sino iba a empezar esta previa? Todas las webs abren con la foto de los dos hermanos. Ambos tienen un anillo, ambos son ganadores, son nombrados como la “realeza” de la liga. De todas formas, en lo deportivo me sorprendería mucho todo lo que no sea una victoria de los Colts, que juegan en su casa, y vienen de perder contra pronóstico en Houston. Son los actuales campeones de la conferencia americana, y tienen básicamente lo mismo que les llevó a la finalísima el año pasado, así que un 0-2 en su casillero haría muy larga la semana en Indianapolis. Los Giants tienen un pass rush que puede poner en aprietos a Peyton Manning. Y a pesar de que Eli está en los focos, son Ahmad Bradshaw y Brandon Jacobs los que van a tener la responsabilidad de romper la defensa de los Colts por tierra, viendo como Arian Foster campó a sus anchas en la jornada 1. ¿No merece la pena trasnochar?