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28
Nov
10

¿Qué ver? Semana 12

Llegamos al domingo con 3 partidos ya jugados, incluyendo los de los Patriots y los Jets, dos de los equipos en mejor forma de toda la liga. Pero no importa, pese a la jornada reducida, traemos uno de los mejores menús de los últimos tiempos. Han llegado ingredientes de primera calidad, y aunque las buenas materias primas no suelen escasear, combinarlas es lo que da ese toque especial que distingue a un gran plato de un tentempié:

DOMINGO 28 – 19:00


Green Bay Packers (7-3-0) – Atlanta Falcons (8-2-0)

Muchos chefs dicen que el mejor plato se guarda para el segundo, pero yo soy de los que opinan que si tienes algo bueno cuanto antes mejor. Así que a las siete, para empezar, tenemos el que para mí es el plato fuerte de la jornada 12: los dos mejores equipos de la NFC (con permiso de los Philadelphia Eagles). Es el típico duelo que puede decantar la balanza en el factor campo de playoffs. Sin embargo, ninguno de estos equipos tiene asegurada su división: Saints y Bears amenazan la teórica supremacía de estos dos equipos. Me está sorprendiendo ver a los Packers tan dubitativos. Realmente pensaba que este sería su año, que arrasarían allá donde pasarán evitando que creciera de nuevo la hierba (o el turf). Sin embargo, esto es como acaba, y no como empieza, y aunque los Bears estén plantando cara, sigo confiando en que los de Green Bay alcancen la Super Bowl, aunque no sea para deleite propio. Por su parte, los Falcons están teniendo menos trascendencia de la que merece su temporada, pero incluso les va a venir bien. Me caen bien estos Falcons, igual hasta voy con ellos en playoffs por la parte de la NFC.

DOMINGO 28 – 22:15


Philadelphia Eagles (7-3-0) – Chicago Bears (7-3-0)

Juega Michael Vick. ¿Qué más voy a comentar? La sensación de la temporada se adueña del protagonismo en todos y cada uno de los partidos que disputa. Es sin duda el ingrediente principal del segundo plato de la tarde, pero este choque tiene mucho más. Para empezar, es un duelo de conferencia tan importante como el anterior. Sinceramente, estoy expectante sobre lo que puedan hacer los Eagles en los partidos de playoffs contra los gallos (Jets, Patriots o los propios Packers). Los Bears no creo que estén a ese nivel, pero se están desenvolviendo bien y van a luchar como mínimo una wild card con las divisiones Este y Sur. Tienen a Urlacher y Peppers, así que el partido va a molar seguro.

LUNES 29 – 2:30


San Diego Chargers (5-5-0) – Indianapolis Colts (6-4-0)

Menudo postre, oiga. Me encanta ver a los Chargers recuperarse, a pesar de lo mucho que hicieron desesperar a su afición a principio de temporada. Estadísticamente son el mejor ataque y la mejor defensa, pero solo les ha valido para ganar un partido sí y uno no. Establecer récord positivo en casa de unos necesitados Colts no va a ser tarea fácil. En el terreno de los quarterbacks (donde se suelen llevar todas la previas) podríamos estar ante un duelo entre el MVP de la temporada 2009 (Manning) y 2010 (Rivers). Manning viene cabreado por las intercepciones del pasado domingo, así que no me jugaría ni un euro contra él. No creo que ninguno de los dos equipos deje escapar su división, pero el que pierda este partido va a enfrentarse a una semana dura, eso seguro.

PD: Parece que puede volver a la liga Plaxico Burress, del club de Michael Vick. ¿Será la sensación de 2011?

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21
Nov
10

¿Qué ver? Semana 11



Llegamos a la jornada 11. Se acabó eso de descansar, ya juegan todos. Tuvimos otra vez partido de jueves, donde Chicago secó al ataque de los Dolphins y les endosó un 16-0, sacándolos momentáneamente de la pelea en la AFC Este y además poniendo presión sobre Green Bay, que no se puede dormir en su visita a los Vikings. El Chicago-Miami hubiera sido uno de los tres de la jornada en caso de jugarse hoy, pero vamos ya con el menú, que hay hambre:

DOMINGO 21 – 19:00


Oakland Raiders (5-4-0) – Pittsburgh Steelers (6-3-0)

No me atrevo a volver a recomendar a unos Vikings que luego convierten el partido en un ridículo. Si luego sale partidazo, eso que nos encontramos, pero el partido de las 7 tiene que ser el Raiders-Steelers. Una gran rivalidad de la Conferencia Americana. Dos líderes de división. Los de Pensilvania están con overbooking en su enfermería, mientras que los Raiders llevan una racha de 3 victorias consecutivas y vienen descansados después de su semana de descanso. Pero no es mi tarea hacer parecer equilibrado un choque que no lo está tanto. Seguramente los Steelers volverán a la senda del triunfo tras su tropiezo contra New England. Son uno de los gallitos de la AFC, mientras que el liderato de los Raiders en el Oeste es más circunstancial hasta que lleguen  los Chargers (que llegarán). Además, la falta de un quarterback de confianza va a lastrar a los de la bahía de aquí hasta el final de temporada.

DOMINGO 21 – 22:15


Indianapolis Colts (6-3-0) – New England Patriots (7-2-0)

Partidazo a la vista. Una final de conferencia por adelantado. Los Colts se están encontrando más guerra de la que esperaban en el sur, mientras que los Pats están luchando junto a los Jets cuerpo a cuerpo. Así que a los dos equipos les está costando ganarse su pasaje a la postemporada. Destacan más sus ataques que sus defensas y… ya está, no he podido aguantar más de cuatro líneas sin hablar del duelo Brady-Manning. Es el titular de la semana: cientos de comparativas han surgido entre estos dos quarterbacks. ¿Quién lanza más yardas? ¿Quién es más fiable? ¿Quién gana más dinero? Así que preparen sus cenas típicas de Sunday Night, díganle al repartidor que no se retrase, y siéntese a disfrutar del espectáculo.

LUNES 22 – 2:30


New York Giants (6-3-0) – Philadelphia Eagles (6-3-0)

Una lástima que este partido sea tan tarde, porque ver a Michael Vick está siendo un placer desde el día que salió de titular. Puede que no sea el mejor quarterback de la liga, pero en cuanto al entretenimiento puro, hoy en día es inigualable (quizás sólo disfrutan tanto con la actuación de un quarterback esta temporada los detractores de Favre). Por lo demás, es un duelo divisional de alto nivel, que se repetirá en cuatro semanas. El ganador se quedará en solitario al frente de la NFC Este. Dos grandes corredores: Ahmad Bradshaw contra LeSean McCoy. La mejor defensa (estadísticamente) contra el mejor QB (estadísticamente). Las intercepciones de Eli Manning contra Asante Samuel. Gran duelo.

14
Nov
10

¿Qué ver? Semana 10

Después de una semana movida y un fin de semana en Cheste en las carreras (CEV, para más señas), toca centrarse de nuevo. Y aunque falta menos de media hora para que de inicio la jornada dominical de NFL, no quería romper la tradición de la previa. En la semana que más desconectado he estado de la NFL, a ver qué cuento. Estaba preparando la porra de esta semana y me han entrado ganas de ver partidos ya. Así que recomiendo 3 rápido, y a preparar el cable HDMI, la tele, y todo el sistema de pantallas de las tardes de domingo.

DOMINGO 14 – 19:00


Minnesota Vikings (3-5-0) – Chicago Bears (5-3-0)

Para qué engañarnos, éste es mi partido de la jornada. El Bengals-Colts y sobre todo el Titans-Dolphins se muestran también como opciones muy atractivas, pero el duelo de la NFC Norte va a poner muchas cosas en su sitio. Los Bears que juegan en casa necesitan la victoria para seguir la estela de los Packers, y si consiguieran vencer a los de Brad Childress, establecerían una diferencia muy considerable. Yo creo que prácticamente dejaría la división en cosa de dos. Aunque Jared Allen y la defensa de Minnesota está dando pasos adelante progresivamente, el gran duelo será el ataque de los Vikings contra la defensa de Chicago. Peppers y Urlacher pueden hacer estragos con el viejo Brett. La vuelta de Sidney Rice no se producirá finalmente en este partido.

DOMINGO 14 – 22:00

NFL Redzone

No me atrevo a recomendar nada en concreto para esta hora. Redzone, y a ver qué partido es mejor. A principios de temporada, viendo el calendario, el que mejor pintaba era el Cowboys-Giants, pero aunque todo es posible, no es precisamente uno de los 3 partidos más atractivos de la semana. Los otros 3 son duelos del oeste que pueden tener miga.

LUNES 15 – 2:20


New England Patriots (6-2-0) – Pittsburgh Steelers (6-2-0)

Dos de los grandes proyectos de campeón de este año. Los Patriots más de tapados, pero creo que este partido está más igualado de lo que dicen las predicciones de los fans y periodistas. Podría ser la final de la AFC en enero (con permiso de los Jets), y si a ello le sumamos a Brady y Roethlisberger frente a frente, tenemos todos los ingredientes de un clásico.

MARTES 16 – 2:30


Philadelphia Eagles (5-3-0) – Washington Redskins (4-4-0)

Con los Eagles contaban pocos para luchar la NFC Este a principios de temporada. Sin embargo, Vick en plan estelar está siendo la punta de lanza de un equipo sólido y con muchas opciones. McNabb ya tuvo su venganza personal en Philly, pero este partido tiene una pinta totalmente diferente. Otro duelo divisional de alto nivel para seguir de cerca a los Giants, que presumiblemente ganarán a los Cowboys… ¿o no?

 

 

07
Nov
10

¿Qué ver? Semana 9

Como dice Larry Fitzgerald en Twitter: Sunday Funday. Semana número nueve, y parecía ayer cuando los Vikings caían en el Superdome ante los Saints. Llevo semanas repitiéndome en que no queda margen de error para los que han empezado mal y que llegamos casi al ecuador de la liga. Pues todo eso, al cuadrado. Hay equipos que ya han tirado la temporada, y otros que dejan de ser sorpresa al ganar semana tras semana, Por otra parte, se reajustan los horarios al haber cambiado la hora en EE.UU. anoche: volvemos a los partidos de las 7, los de las 10, y el Sunday Night a las 2 y media de la madrugada. Aquí va el menú:

DOMINGO 7 – 19:00


Tampa Bay Buccaneers (5-2-0) – Atlanta Falcons (5-2-0)

Puede parecer una locura no poner aquí el Miami-Baltimore o incluso el Chargers-Texans, pero este duelo por el liderato de la NCF Sur puede ser muy interesante. Ambos equipos con 5-2, los Saints llegando por detrás con 4-3, un inicio fulgurante de los Bucs que nadie se esperaba, y para colmo las declaraciones de su head coach, Raheem Morris, diciendo que son el mejor equipo de la conferencia Nacional. La prensa se lo ha tomado a broma, pero si ganaran a los Falcons probablemente empezarían a tomarles en serio. ¿Más razones para verlo? Josh Freeman, que está descubriéndose como un gran quarterback en Tampa. Además, los Falcons están invictos en casa, igual que los Buccaneers fuera de la suya. Alguna de las dos rachas se va a acabar hoy.

DOMINGO 7 – 22:15


Indianapolis Colts (5-2-0) – Philadelphia Eagles (4-3-0)

La noche del domingo parece más floja que de costumbre, así a bote pronto. Pero es eso… parece, porque en tres partidos tenemos a cuatro líderes de división y los otros dos son segundos. Así que ningún equipo perdedor, y un balance acumulado de 27-16 entre todos ellos. Me he decidido por el Colts-Eagles porque probablemente sean los que mejor están jugando. Los Giants lo están haciendo muy bien también, pero creo que está más desequilibrado su enfrentamiento con los Seahawks.

Los Eagles recuperan a Michael Vick y a DeSean Jackson después de su semana de descanso. Los Colts están plagados de lesiones también, pero Peyton Manning es capaz de convertir a cualquiera en un receptor estelar. Si me tuviera que jugar el dinero, lo haría por los de Andy Reid porque juegan en casa. Los Colts, aún así, necesitan la victoria para no acercar a Titans (5-3), Texans (4-3) e incluso Jaguars (4-4).

MARTES 9 – 2:30


Pittsburgh Steelers (5-2-0) – Cincinnati Bengals (2-5-0)

Hacía tiempo que no recomendaba un Monday Night, e incluso hoy he tenido dudas con el Dallas-Green Bay, pero me parece que va a haber más emoción (no mucha) en este partido. Además, son rivales divisionales. Los Steelers están peleando de lo lindo con los Ravens, mientras que los Bengals son probablemente la mayor decepción de la conferencia Americana. Ni Palmer ni Ochocinco están al nivel que se esperaba de ellos, y este partido es especialmente importante porque es en casa y esta victoria vale por dos. Aunque ganen, no creo que los de Cincinnati estén a la altura de llegar a los playoffs, pero acabar la temporada por detrás de los Browns podría suponer un terremoto de gran escala en The Queen City. En los Steelers, Roethlisberger puede hacer mucho daño a una defensa maltrecha. Está acoplándose bien en su vuelta con un QB rating de 103,4. Además, Mike Tomlin tiene un balance de 5-0 en el Monday Night. ¿He dicho que este partido podía tener emoción? Ejem…

02
Oct
10

¿Qué ver? Semana 4

Llegamos a la primera jornada con 14 partidos. Empiezan a descansar los equipos, en grupos de cuatro por jornada, hasta la semana 11. En ésta, es el turno para Cowboys, Chiefs, Vikings y Buccaneers. En el caso de los Cowboys y los Vikings puede venir bien, para así tomarse un respiro, reflexionar y empezar de cero la próxima semana. Los Chiefs no estarán tan contentos de romper su momento de inspiración, pero les puede venir bien tener dos semanas para preparar el difícil compromiso en el Lucas Oil Stadium contra los Colts.

Sin más dilación, aquí presento “Mis 3” de la semana 4. Que conste que en el duelo de las 19:00 del domingo he tenido un instante de duda, porque el Titans-Broncos me parece un choque interesantísimo. El rato que pueda ver seguro que lo reparto entre dos partidos.

DOMINGO 3 – 19:00


Baltimore Ravens (2-1-0) – Pittsburgh Steelers (3-0-0)

No ofrecía opción: partidazo divisional. Los Steelers han solventado impecablemente la ausencia por sanción de Ben Roethlisberger en las tres primeras jornadas, y sólo les queda un partido sin su QB estrella. Seguro que habrían firmado un 3-1, pero ya que están 3-0, y con los problemas que están teniendo los Ravens, los Steelers se tienen que hacer fuertes en el Heinz Field. La férrea defensa y el juego de carrera es lo que ha llevado a los Steelers a vencer en los tres enfrentamientos anteriores. Los Ravens, por su parte, quieren vencer por primera vez a los de Pittsburgh desde que éstos están bajo la batuta de Mike Tomlin. Flacco ha sido uno de los QB más discutidos, aunque esta semana la defensa le ha quitado titulares, después de permitir 144 yardas al running back de los Browns, Peyton Hillis. Sin embargo, pese a la irregularidad de los Ravens en los tres primeros partidos, creo que tienen opciones de llevarse la victoria. Es un duelo que va a marcar mucho sus aspiraciones esta temporada: si “Big Ben” vuelve con dos victorias de ventaja sobre los de Maryland, la división estará muy decantada a favor de los Steelers.

DOMINGO 3 – 22:15


Washington Redskins (1-2-0) – Philadelphia Eagles (2-1-0)

Fue mi primera elección a la hora de elegir los duelos más interesantes: el partido de la semana sin discusión. La vuelta de Donovan McNabb a la que fue su casa durante una década, y donde ostenta unos cuantos récords. Y lo hace con la casaca de uno de los rivales históricos de los Philadelphia Eagles: los Redskins. Además, tenemos la primera prueba “medio en serio” para Michael Vick, el quarterback de los Eagles. Pero en realidad tampoco, porque aunque lo haga bien, Washington no es un equipo de los que podría encontrarse en unos playoffs. Al menos, por ahora. La franquicia capitalina necesita tiempo para ajustarse al sistema de Mike Shanahan. Lo harán, tengo el convencimiento de que van a mejorar, pero perder de 14 contra unos Rams sin Jackson a tope es embarazoso. Además, el 1/10 en terceros downs habla a las claras de los problemas en la ofensiva.

MARTES 5 – 2:30


New England Patriots (2-1-0) – Miami Dolphins (2-1-0)

En otra división con tanta igualdad como es la AFC Este, este duelo de gallitos puede marcar diferencias a la hora de un hipotético desempate final. Los Dolphins perdieron con los Jets, los Patriots también perdieron con los Jets, y ahora les toca enfrentarse entre ellos para dilucidar quién planta cara al equipo de la gran manzana. La defensa de los Patriots recibió 30 puntos de los Bills (¡los Bills!) la semana pasada, y el ataque de los Dolphins parece empezar a carburar, toda vez que Brandon Marshall se está adaptando más y más a los esquemas de Tony Sparano. Los fans de ambos equipos han empezado la temporada ilusionados, unos con más razón que otros. Los Patriots sólo serán candidatos a algo grande si ataques mediocres dejan de sacarles los colores. En el equipo ofensivo no hay tantos problemas, con Tom Brady jugando a un muy buen nivel, aunque los Dolphins sólo han permitido 17 puntos por partido de media en lo que llevamos de temporada. Como nota personal, tengo muchas ganas de ver si le dan algún balón a Danny Woodhead, el pequeño running back de los Pats. ¿La razón? Me cayó bien en Hard Knocks.

15
Sep
10

Un dilema prematuro

No llevamos más que un partido oficial de la era post-McNabb en Philadelphia, y ya ha surgido el debate sobre el puesto de quarterback titular en los Eagles. Andy Reid decidió enseguida que Kevin Kolb sería su QB titular para esta temporada, eliminando de un plumazo los rumores de fichaje o de cualquier tipo de competición por el puesto en el training camp con Michael Vick. A estas alturas, Vick es más conocido por su condición de ex convicto que por su juego. No hay artículo sobre el ex QB de los Hokies que no recuerde sus “problemas” con las apuestas y las peleas de perros.

Y es que, ¿quién iba a apostar por Michael Vick como comandante de la ofensiva de los Eagles? Seguro que había en Philly gente que confiaba en su talento, pero se había convertido en un mero especialista que sale en un momento determinado a hacer una tarea determinada. Eso pese a su excelente carrera como Falcon, donde fue elegido Pro Bowl en tres ocasiones. Pero… ¿qué les ha durado la paz a los Eagles? Como comentábamos, un partido. Un partido en el que Kolb sufrió una conmoción cerebral por un sack (y realizó un mal encuentro, todo sea dicho) y en el que Michael Vick casi salva los muebles para los de Pennsylvania con 175 yardas de pase (con 1 TD) y 103 de carrera.

Saltan las alarmas. Noticia de la semana. ¡Tenemos tema de discusión! Michael Vick ha vuelto a ser el que un día nos maravilló a todos en Atlanta. Kevin Kolb no sirve para comandar a los Eagles. Perfecto. Es normal que la prensa se sienta tentada a hacer todos estos comentarios, vive de ellos, pero no es más que una forma de llenar líneas y líneas de puro sensacionalismo deportivo. La prensa se ubica, como es lógico, en el “ahora”, y ahora lo que ocurre es que Philadelphia tiene una línea ofensiva que no es capaz de proteger a su QB como es debido. Puede que en un futuro lo sea. Hoy en día, por falta de acople del nuevo center o por lo que queráis, pero lo cierto es que el sack que sufrió Kolb habla a las claras de las lagunas de su OL (offensive line).

Probablemente no sea algo nuevo. Podemos decir que la línea ofensiva de los Eagles es esencialmente la misma que en el pasado. En efecto. El que no es el mismo es el QB. McNabb, al igual que Vick, es un quarterback ágil, sin miedo a salir del pocket. Kolb no. Sin embargo, cuando has puesto tanto de tu parte en un proyecto de QB como es Kolb, no se puede tirar todo por la borda tras una primera mitad errática. Los Eagles saben ahora que tienen mucho, pero que mucho trabajo por delante en la puesta a punto de Kevin Kolb, pero el partido contra los Packers (uno de los mejores equipos de la liga) no puede servir de termómetro para cargarse a tu QB titular en la primera jornada.

Vick es un recambio de garantías. Ya les gustaría a muchos equipos tener a un reserva de su calidad (claro que ya les gustaría a los Eagles tener a un titular que tienen muchos otros). Kevin Kolb necesita experiencia. En mi opinión, el talento lo tiene, siendo el único QB en hacer 300 yardas o más en sus dos primeros partidos en la NFL. Pero la experiencia es otra cosa, y es algo que tiene que ganar jugando partidos.

Los Philadelphia Eagles tienen una de las aficiones más exigentes de la liga, si no la que más. No van a digerir bien quedarse fuera de los playoffs, pero yo espero sinceramente que Kolb mejore, y para ello quizá sean necesarios varios partidos, o toda la temporada. Mientras tanto, ahí está Vick para lo que haga falta.

09
Sep
10

¿Qué ver? Semana 1

Empieza hoy la temporada 2010 de la NFL. Se da comienzo a la cuenta de 150 días hasta la Super Bowl que se disputará en Dallas. Hay demasiadas previas por los diferentes blogs como para que me ponga yo a hacer otra. Además, no queda tiempo ni creo que aportara nada nuevo a lo ya escrito.

Voy a escribir un post cada jornada como previa, en el que recomendaré 3 partidos a tener en cuenta, a poder ser que se jueguen en diferentes horarios. Escribiré cada previa para colgarla los viernes o sábados por la mañana. En las jornadas en que haya partido el jueves (la 1, 10, 11, 12, 13, 14, 15 y 16) el post será publicado los jueves por la mañana. Las elecciones de partidos serán, como todo en este blog, totalmente subjetivas, y veréis que los Vikings aparecerán con mucha frecuencia, así como los Packers, los Ravens, los Chargers o el resto de equipos que me interesa seguir. La nomenclatura de los partidos la hago a la americana, con el local en segundo lugar, y el horario será la hora peninsular (CET).

Bien, vamos a ello, estos son mis tres para empezar la temporada, por orden de disputa:

VIERNES 10 SEP – 2:30

Minnesota Vikings (0-0-0)  – New Orleans Saints (0-0-0)

Se reedita la final de la conferencia nacional de la pasada temporada. Los Vikings se enfrentan a su último rival en partido oficial con el recuerdo amargo de aquella intercepción y el field goal que dio a los Saints el pase a la Super Bowl en la prórroga, Super Bowl que acabarían ganando. Así pues, ¿qué mejor para los de Minnesota que enfrentarse en el primer partido al rival a batir? ¿Qué otro rival podrían haber escogido los de Louisiana para demostrar que siguen siendo los mejores? Sin duda el partido del que más se ha hablado este último mes. Y está a punto de empezar.

DOMINGO 12 SEP – 22:15


Green Bay Packers (0-0-0) – Philadelphia Eagles (0-0-0)

Los Packers son los favoritos casi unánimes a hacerse con el título de división en la dura NFC Norte. Tienen a uno de los 3 mejores quarterbacks de la liga, y un equipo completísimo y joven que ha ganado un año de experiencia respecto a la temporada pasada. Los Eagles se enfrentan al año 1 después de McNabb, y Kevin Kolb tiene que demostrar que es capaz de liderar a un equipo de los más fiables en apariciones en postemporada en los últimos años.

MARTES 14 SEP – 1:00


Baltimore Ravens (0-0-0) – New York Jets (0-0-0)

Todo lo que sea no llegar a la Super Bowl de Dallas no podrá considerarse un éxito en ninguno de los dos equipos. Los Jets se quedaron a las puertas el año pasado, mientras que los Ravens cayeron en la ronda divisional contra los Colts. Se han reforzado a conciencia este verano, y tanto Joe Flacco como Mark Sanchez tienen que seguir progresando si quieren cumplir las expectativas generadas sobre ambos.