Posts Tagged ‘Falcons

26
Dic
10

¿Qué ver? Semana 16

Antes de empezar, quiero pedir disculpas por el apagón producido en este blog durante el último mes. Cuando de nuevo me reincorporé al mundo NFL la semana pasada, aluciné con las cosas que habían pasado en mi ausencia, y me sentí incapaz de escribir una previa de la jornada. Ahora que todo ha vuelto a la normalidad, me dispongo a continuar con la regularidad habitual en este blog. El propósito de Año Nuevo sería aumentar la producción de artículos ahora que llegan los playoffs, pero tampoco me atrevo a hacerlo porque como bien sabemos, la época más interesante del año en la NFL curiosamente coincide con la de exámenes universitarios, y para los que aún los sufrimos, es un auténtico sufrimiento año tras año. Afortunadamente, con el tiempo se ha ido retrasando la fecha de la Super Bowl (antes solía jugarse la última semana de enero) y se han ido adelantado los exámenes (cosas de la reforma). Por tanto, por lo menos en mi caso, no se volverán a repetir escenas como la del 1 de febrero de 2009, cuando tuve que dejar a medias la emocionante final entre los Cardinals y los Steelers por tener un examen al día siguiente. Este año, aunque sea sólo la gran final, podré por fin disfrutar sin presión de ella.

Y dicho esto, que no sé muy bien a qué santo venía, me dispongo a recomendar los tres partidos del domingo-lunes. En Navidad, pueden suceder dos cosas opuestas: que se tenga más tiempo para ver partidos, o que los compromisos típicos de estas fiestas lo impida. En mi caso, puedo ver más que de costumbre, así que me dispongo a contaros mi menú de hoy (y mañana):

DOMINGO 26 – 19:00


New York Jets (10-4-0) – Chicago Bears (10-4-0)

Dos equipos con idéntico récord (10-4) pelearán por alargar su momento dulce tras sendas victorias la semana pasada. Los Jets han ido de más a menos en la temporada, y la sensación de ganar ahogados gracias a milagros de última hora no es casualidad. En este momento podrían ir perfectamente 8-6, y los Patriots han demostrado ser un equipo mucho más sólido. No deberían tener dificultades para mantener la wild card, pero San Diego y Jacksonville andan al acecho. Los Bears, por su parte, han asegurado el título de la NFC Norte (quién lo iba a decir en agosto). Alcanzar a los Falcons tampoco entra ya en sus posibilidades, por lo que su objetivo de cara al final de temporada debería ir encaminado a mantener la enfermería vacía.

DOMINGO 26 – 22:15


New York Giants (9-5-0) – Green Bay Packers (8-6-0)

Quién lo iba a decir. El aclamado mejor equipo de la NFC allá por octubre y el favorito número uno a ganar la conferencia en agosto se ven abocados a un duelo a todo o nada. Si los Giants ganan, estarán clasificados; si son los de Wisconsin los que se llevan el partido, dependerán de sí mismos en la última jornada. Los Bucs pueden ser los tapados, pero si no pasa nada la segunda plaza de wild card en la conferencia Nacional (además del segundo entre Falcons-Saints) va a ser para uno de estos dos. Los Giants van a tener que ser capaces de reponerse de una de las derrotas más duras de los últimos tiempos, y los Packers recuperan a Rodgers. Partido de los grandes. El partido de la jornada, sin duda.

MARTES 28 – 2:30


New Orleans Saints (10-6-0) – Atlanta Falcons (12-4-0)

Normalmente prefiero poner el duelo de la madrugada del domingo, pero esta semana no tenía elección. Un muy decantado Minnesota-Philadelphia no tenía opción de entrar en los tres de la jornada, tenía que serlo el duelo por la NFC Sur. Personalmente, creo que está decidida de antemano pase lo que pase hoy (recordemos que los Falcons cierran la temporada recibiendo a los paupérrimos Panthers). Por tanto, más que el título de división, lo que vamos a ver es una prueba de cómo se desenvuelven ambas escuadras en los partidos de nivel. Los Falcons han tenido una temporada triunfal (incluyendo una victoria en el Superdome), pero para ser favoritos al Lombardi al nivel que lo son ahora los Patriots, tienen que ganar un partido como el de esta semana. Los Saints quieren asegurar los playoffs para no tener una jornada de infarto contra los Tampa Bay Buccaneers en la última.

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28
Nov
10

¿Qué ver? Semana 12

Llegamos al domingo con 3 partidos ya jugados, incluyendo los de los Patriots y los Jets, dos de los equipos en mejor forma de toda la liga. Pero no importa, pese a la jornada reducida, traemos uno de los mejores menús de los últimos tiempos. Han llegado ingredientes de primera calidad, y aunque las buenas materias primas no suelen escasear, combinarlas es lo que da ese toque especial que distingue a un gran plato de un tentempié:

DOMINGO 28 – 19:00


Green Bay Packers (7-3-0) – Atlanta Falcons (8-2-0)

Muchos chefs dicen que el mejor plato se guarda para el segundo, pero yo soy de los que opinan que si tienes algo bueno cuanto antes mejor. Así que a las siete, para empezar, tenemos el que para mí es el plato fuerte de la jornada 12: los dos mejores equipos de la NFC (con permiso de los Philadelphia Eagles). Es el típico duelo que puede decantar la balanza en el factor campo de playoffs. Sin embargo, ninguno de estos equipos tiene asegurada su división: Saints y Bears amenazan la teórica supremacía de estos dos equipos. Me está sorprendiendo ver a los Packers tan dubitativos. Realmente pensaba que este sería su año, que arrasarían allá donde pasarán evitando que creciera de nuevo la hierba (o el turf). Sin embargo, esto es como acaba, y no como empieza, y aunque los Bears estén plantando cara, sigo confiando en que los de Green Bay alcancen la Super Bowl, aunque no sea para deleite propio. Por su parte, los Falcons están teniendo menos trascendencia de la que merece su temporada, pero incluso les va a venir bien. Me caen bien estos Falcons, igual hasta voy con ellos en playoffs por la parte de la NFC.

DOMINGO 28 – 22:15


Philadelphia Eagles (7-3-0) – Chicago Bears (7-3-0)

Juega Michael Vick. ¿Qué más voy a comentar? La sensación de la temporada se adueña del protagonismo en todos y cada uno de los partidos que disputa. Es sin duda el ingrediente principal del segundo plato de la tarde, pero este choque tiene mucho más. Para empezar, es un duelo de conferencia tan importante como el anterior. Sinceramente, estoy expectante sobre lo que puedan hacer los Eagles en los partidos de playoffs contra los gallos (Jets, Patriots o los propios Packers). Los Bears no creo que estén a ese nivel, pero se están desenvolviendo bien y van a luchar como mínimo una wild card con las divisiones Este y Sur. Tienen a Urlacher y Peppers, así que el partido va a molar seguro.

LUNES 29 – 2:30


San Diego Chargers (5-5-0) – Indianapolis Colts (6-4-0)

Menudo postre, oiga. Me encanta ver a los Chargers recuperarse, a pesar de lo mucho que hicieron desesperar a su afición a principio de temporada. Estadísticamente son el mejor ataque y la mejor defensa, pero solo les ha valido para ganar un partido sí y uno no. Establecer récord positivo en casa de unos necesitados Colts no va a ser tarea fácil. En el terreno de los quarterbacks (donde se suelen llevar todas la previas) podríamos estar ante un duelo entre el MVP de la temporada 2009 (Manning) y 2010 (Rivers). Manning viene cabreado por las intercepciones del pasado domingo, así que no me jugaría ni un euro contra él. No creo que ninguno de los dos equipos deje escapar su división, pero el que pierda este partido va a enfrentarse a una semana dura, eso seguro.

PD: Parece que puede volver a la liga Plaxico Burress, del club de Michael Vick. ¿Será la sensación de 2011?

07
Nov
10

¿Qué ver? Semana 9

Como dice Larry Fitzgerald en Twitter: Sunday Funday. Semana número nueve, y parecía ayer cuando los Vikings caían en el Superdome ante los Saints. Llevo semanas repitiéndome en que no queda margen de error para los que han empezado mal y que llegamos casi al ecuador de la liga. Pues todo eso, al cuadrado. Hay equipos que ya han tirado la temporada, y otros que dejan de ser sorpresa al ganar semana tras semana, Por otra parte, se reajustan los horarios al haber cambiado la hora en EE.UU. anoche: volvemos a los partidos de las 7, los de las 10, y el Sunday Night a las 2 y media de la madrugada. Aquí va el menú:

DOMINGO 7 – 19:00


Tampa Bay Buccaneers (5-2-0) – Atlanta Falcons (5-2-0)

Puede parecer una locura no poner aquí el Miami-Baltimore o incluso el Chargers-Texans, pero este duelo por el liderato de la NCF Sur puede ser muy interesante. Ambos equipos con 5-2, los Saints llegando por detrás con 4-3, un inicio fulgurante de los Bucs que nadie se esperaba, y para colmo las declaraciones de su head coach, Raheem Morris, diciendo que son el mejor equipo de la conferencia Nacional. La prensa se lo ha tomado a broma, pero si ganaran a los Falcons probablemente empezarían a tomarles en serio. ¿Más razones para verlo? Josh Freeman, que está descubriéndose como un gran quarterback en Tampa. Además, los Falcons están invictos en casa, igual que los Buccaneers fuera de la suya. Alguna de las dos rachas se va a acabar hoy.

DOMINGO 7 – 22:15


Indianapolis Colts (5-2-0) – Philadelphia Eagles (4-3-0)

La noche del domingo parece más floja que de costumbre, así a bote pronto. Pero es eso… parece, porque en tres partidos tenemos a cuatro líderes de división y los otros dos son segundos. Así que ningún equipo perdedor, y un balance acumulado de 27-16 entre todos ellos. Me he decidido por el Colts-Eagles porque probablemente sean los que mejor están jugando. Los Giants lo están haciendo muy bien también, pero creo que está más desequilibrado su enfrentamiento con los Seahawks.

Los Eagles recuperan a Michael Vick y a DeSean Jackson después de su semana de descanso. Los Colts están plagados de lesiones también, pero Peyton Manning es capaz de convertir a cualquiera en un receptor estelar. Si me tuviera que jugar el dinero, lo haría por los de Andy Reid porque juegan en casa. Los Colts, aún así, necesitan la victoria para no acercar a Titans (5-3), Texans (4-3) e incluso Jaguars (4-4).

MARTES 9 – 2:30


Pittsburgh Steelers (5-2-0) – Cincinnati Bengals (2-5-0)

Hacía tiempo que no recomendaba un Monday Night, e incluso hoy he tenido dudas con el Dallas-Green Bay, pero me parece que va a haber más emoción (no mucha) en este partido. Además, son rivales divisionales. Los Steelers están peleando de lo lindo con los Ravens, mientras que los Bengals son probablemente la mayor decepción de la conferencia Americana. Ni Palmer ni Ochocinco están al nivel que se esperaba de ellos, y este partido es especialmente importante porque es en casa y esta victoria vale por dos. Aunque ganen, no creo que los de Cincinnati estén a la altura de llegar a los playoffs, pero acabar la temporada por detrás de los Browns podría suponer un terremoto de gran escala en The Queen City. En los Steelers, Roethlisberger puede hacer mucho daño a una defensa maltrecha. Está acoplándose bien en su vuelta con un QB rating de 103,4. Además, Mike Tomlin tiene un balance de 5-0 en el Monday Night. ¿He dicho que este partido podía tener emoción? Ejem…

23
Oct
10

¿Qué ver? Semana 7

Llegamos esta semana a un punto de la temporada en el que ya va siendo muy difícil enmendar los errores. Si no que se lo pregunten a Dallas (1-4). Pocos apostarían hoy porque la franquicia tejana llegue a los playoffs. Sin embargo, es aún pronto para aventurar en cualquiera de las divisiones qué equipos van a vencer (sólo me la jugaría por los Chargers en la AFC Oeste, y mirad cómo van). Vamos rápidamente a las 3 recomendaciones de la semana 7, en la cual descansan Detroit Lions, Indianapolis Colts, Houston Texans y los New York Jets. Estos son mis tres:

DOMINGO 24 – 19:00


Cincinnati Bengals (2-3-0) – Atlanta Falcons (4-2-0)

Tenemos una tarde de domingo con buenos partidos, muchos buenos partidos. Tanto el Steelers-Dolphins como el Eagles-Titans podrían estar en este puesto, pero me he decidido por el Bengals-Falcons porque 1ª) son dos equipos que me caen bien y 2ª) es un partidazo en toda regla. Los Bengals tienen que empezar a darse cuenta de que el tipo que da las yardas es Cedric Benson. Debería lanzar menos Carson Palmer y dar más protagonismo al juego de carrera. Ochocinco está desaparecido en combate, y le está costando convertirse en el líder histórico de la franquicia en touchdowns de recepción, aunque sólo le falta uno. En Atlanta las cosas están menos tirantes. Lideran la división junto con los Saints, y da la sensación de que están ante una oportunidad muy importante de ganarla dado el momento de forma de los actuales campeones. Sin embargo, con una secundaria con tantos agujeros y un quarterback (Matt Ryan) en baja forma, no va a ser fácil imponerse en el sur.

DOMINGO 24 – 22:15


New England Patriots (4-1-0) – San Diego Chargers (2-4-0)

El partido para ver cenando, el de las 10 y cuarto. Para mí es el partido de la jornada, con permiso de lo que viene luego en el Lambeau. A priori los Patriots pueden parecer favoritos, pero los Chargers van a estar muy presionados para ganar. No va a ser fácil, pero los dos partidos que han ganado este año han sido en casa. Si alguien tuviera que estar 6-0 por su calendario hasta hoy eran los de Norv Turner, pero este revés no debería complicarles su presencia en los playoffs. Vale, los Chiefs están muy fuertes, pero ¿quién los ve como campeones de la AFC Oeste? Igual me como mis palabras en dos meses, pero creo que los Chargers van a volver a ganar la división. Ahora les viene el calendario duro, pero es ahora cuando tienen que demostrar que son un equipo candidato a todo. Tienen un juego de carrera bastante decente con Tolbert y Mathews, y entre sus filas se encuentra Philip Rivers, el quarterback con más yardas completadas de la liga este año (2008 yardas y 12 TD). En los Patriots, el cambio de Randy Moss por Deion Branch parece haber salido a las mil maravillas, así que vamos a ver a dos grandes ataques en el Qualcomm Stadium.

LUNES 25 – 2:20


Minnesota Vikings (2-3-0) – Green Bay Packers (3-3-0)

Sinceramente, estos dos equipos deberían estar mejor de lo que están en cuanto a victorias. Pero la temporada está siendo muy igualada en toda la liga, y en la NFC Norte lideran unos sorprendentes Bears. Aún así, los medios de comunicación estadounidenses tenían marcado este partido desde hace tiempo, y la cobertura que se le está dando durante toda la semana da buena fe de ello. No en vano, es la vuelta de Favre a su eterno hogar, el Lambeau Field (bueno, eterno no porque ya no le pueden ni ver). Los Packers han estado plagados de bajas, pero Clay Matthews podría volver esta semana. Le necesitan como el comer. Hablando de defensas, Jared Allen (defensive end de los Vikings) hizo su primer sack la semana pasada. Este duelo con Matthews podría motivarle. En definitiva: partidazo, lo tiene todo. Me estoy planteando trasnochar y todo. Luego estaré con “jet lag” toda la semana, pero ¿a quién le importa?