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02
Ene
11

¿Qué ver? Semana 17

Hasta aquí hemos llegado. Hoy acaba la temporada regular de la NFL, lo que también significa el final del camino para 20 de los 32 equipos de la liga. Para los 12 equipos restantes, y también para la gran mayoría de los aficionados, ahora empieza el período más emocionante del año: 5 intensas semanas que nos llevarán hasta la Super Bowl de Dallas, el 6 de febrero.

Por desgracia, hemos llegado a una última jornada un poco descafeinada, con menos en juego de lo que hubiera sido deseable. Así que vamos a ver qué tres partidos pueden ofrecernos emoción:

DOMINGO 2 – 19:00


Tampa Bay Buccaneers (9-6-0) – New Orleans Saints (11-4-0)

¿Quién lo hubiera dicho? Los Bucs luchando hasta el último momento por jugar los playoffs. La trayectoria de este equipo a lo largo del año ha sido encomiable, y ello les permite llegar vivos hoy, teniendo en cuenta que están en una de las divisiones más fuertes de la liga, la NFC Sur. Haría falta una carambola para que los de Florida jueguen la semana que viene la ronda de wild card, pero llegados a este punto, es obligatorio soñar. Sólo les vale la victoria y que Packers y Giants pierdan sus respectivos encuentros.

DOMINGO 2 – 22:15


Chicago Bears (11-4-0) – Green Bay Packers (9-6-0)

Los Green Bay Packers pueden dar gracias por llegar en estas condiciones a la última jornada. Por lo que se intuía, este partido iba a ser dramático, pero la victoria de la semana pasada unida a la derrota de los Eagles hace que los Packers dependan de sí mismos y los Bears no se jueguen nada. No me imagino la postemporada sin Aaron Rodgers o Clay Mathews, pero la rivalidad entre estos dos equipos es mítica (con todas las letras) y los de la Ciudad del Viento no van a ir de paseo al Lambeau.

LUNES 3 – 2:30


St. Louis Rams (7-8-0) – Seattle Seahawks (6-9-0)

El partido final de la temporada regular es además el partido de la jornada. El único choque donde se van a jugar las castañas los dos contendientes. Es una especie de final por el título de la NFC Oeste, la división más floja de la liga, y que ha dado tanto que hablar estos días sobre la justicia o no de que su campeón juegue los playoffs. La simpatía popular por Bradford es creciente, pero los de Whitehurst juegan en casa.

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26
Dic
10

¿Qué ver? Semana 16

Antes de empezar, quiero pedir disculpas por el apagón producido en este blog durante el último mes. Cuando de nuevo me reincorporé al mundo NFL la semana pasada, aluciné con las cosas que habían pasado en mi ausencia, y me sentí incapaz de escribir una previa de la jornada. Ahora que todo ha vuelto a la normalidad, me dispongo a continuar con la regularidad habitual en este blog. El propósito de Año Nuevo sería aumentar la producción de artículos ahora que llegan los playoffs, pero tampoco me atrevo a hacerlo porque como bien sabemos, la época más interesante del año en la NFL curiosamente coincide con la de exámenes universitarios, y para los que aún los sufrimos, es un auténtico sufrimiento año tras año. Afortunadamente, con el tiempo se ha ido retrasando la fecha de la Super Bowl (antes solía jugarse la última semana de enero) y se han ido adelantado los exámenes (cosas de la reforma). Por tanto, por lo menos en mi caso, no se volverán a repetir escenas como la del 1 de febrero de 2009, cuando tuve que dejar a medias la emocionante final entre los Cardinals y los Steelers por tener un examen al día siguiente. Este año, aunque sea sólo la gran final, podré por fin disfrutar sin presión de ella.

Y dicho esto, que no sé muy bien a qué santo venía, me dispongo a recomendar los tres partidos del domingo-lunes. En Navidad, pueden suceder dos cosas opuestas: que se tenga más tiempo para ver partidos, o que los compromisos típicos de estas fiestas lo impida. En mi caso, puedo ver más que de costumbre, así que me dispongo a contaros mi menú de hoy (y mañana):

DOMINGO 26 – 19:00


New York Jets (10-4-0) – Chicago Bears (10-4-0)

Dos equipos con idéntico récord (10-4) pelearán por alargar su momento dulce tras sendas victorias la semana pasada. Los Jets han ido de más a menos en la temporada, y la sensación de ganar ahogados gracias a milagros de última hora no es casualidad. En este momento podrían ir perfectamente 8-6, y los Patriots han demostrado ser un equipo mucho más sólido. No deberían tener dificultades para mantener la wild card, pero San Diego y Jacksonville andan al acecho. Los Bears, por su parte, han asegurado el título de la NFC Norte (quién lo iba a decir en agosto). Alcanzar a los Falcons tampoco entra ya en sus posibilidades, por lo que su objetivo de cara al final de temporada debería ir encaminado a mantener la enfermería vacía.

DOMINGO 26 – 22:15


New York Giants (9-5-0) – Green Bay Packers (8-6-0)

Quién lo iba a decir. El aclamado mejor equipo de la NFC allá por octubre y el favorito número uno a ganar la conferencia en agosto se ven abocados a un duelo a todo o nada. Si los Giants ganan, estarán clasificados; si son los de Wisconsin los que se llevan el partido, dependerán de sí mismos en la última jornada. Los Bucs pueden ser los tapados, pero si no pasa nada la segunda plaza de wild card en la conferencia Nacional (además del segundo entre Falcons-Saints) va a ser para uno de estos dos. Los Giants van a tener que ser capaces de reponerse de una de las derrotas más duras de los últimos tiempos, y los Packers recuperan a Rodgers. Partido de los grandes. El partido de la jornada, sin duda.

MARTES 28 – 2:30


New Orleans Saints (10-6-0) – Atlanta Falcons (12-4-0)

Normalmente prefiero poner el duelo de la madrugada del domingo, pero esta semana no tenía elección. Un muy decantado Minnesota-Philadelphia no tenía opción de entrar en los tres de la jornada, tenía que serlo el duelo por la NFC Sur. Personalmente, creo que está decidida de antemano pase lo que pase hoy (recordemos que los Falcons cierran la temporada recibiendo a los paupérrimos Panthers). Por tanto, más que el título de división, lo que vamos a ver es una prueba de cómo se desenvuelven ambas escuadras en los partidos de nivel. Los Falcons han tenido una temporada triunfal (incluyendo una victoria en el Superdome), pero para ser favoritos al Lombardi al nivel que lo son ahora los Patriots, tienen que ganar un partido como el de esta semana. Los Saints quieren asegurar los playoffs para no tener una jornada de infarto contra los Tampa Bay Buccaneers en la última.

21
Nov
10

¿Qué ver? Semana 11



Llegamos a la jornada 11. Se acabó eso de descansar, ya juegan todos. Tuvimos otra vez partido de jueves, donde Chicago secó al ataque de los Dolphins y les endosó un 16-0, sacándolos momentáneamente de la pelea en la AFC Este y además poniendo presión sobre Green Bay, que no se puede dormir en su visita a los Vikings. El Chicago-Miami hubiera sido uno de los tres de la jornada en caso de jugarse hoy, pero vamos ya con el menú, que hay hambre:

DOMINGO 21 – 19:00


Oakland Raiders (5-4-0) – Pittsburgh Steelers (6-3-0)

No me atrevo a volver a recomendar a unos Vikings que luego convierten el partido en un ridículo. Si luego sale partidazo, eso que nos encontramos, pero el partido de las 7 tiene que ser el Raiders-Steelers. Una gran rivalidad de la Conferencia Americana. Dos líderes de división. Los de Pensilvania están con overbooking en su enfermería, mientras que los Raiders llevan una racha de 3 victorias consecutivas y vienen descansados después de su semana de descanso. Pero no es mi tarea hacer parecer equilibrado un choque que no lo está tanto. Seguramente los Steelers volverán a la senda del triunfo tras su tropiezo contra New England. Son uno de los gallitos de la AFC, mientras que el liderato de los Raiders en el Oeste es más circunstancial hasta que lleguen  los Chargers (que llegarán). Además, la falta de un quarterback de confianza va a lastrar a los de la bahía de aquí hasta el final de temporada.

DOMINGO 21 – 22:15


Indianapolis Colts (6-3-0) – New England Patriots (7-2-0)

Partidazo a la vista. Una final de conferencia por adelantado. Los Colts se están encontrando más guerra de la que esperaban en el sur, mientras que los Pats están luchando junto a los Jets cuerpo a cuerpo. Así que a los dos equipos les está costando ganarse su pasaje a la postemporada. Destacan más sus ataques que sus defensas y… ya está, no he podido aguantar más de cuatro líneas sin hablar del duelo Brady-Manning. Es el titular de la semana: cientos de comparativas han surgido entre estos dos quarterbacks. ¿Quién lanza más yardas? ¿Quién es más fiable? ¿Quién gana más dinero? Así que preparen sus cenas típicas de Sunday Night, díganle al repartidor que no se retrase, y siéntese a disfrutar del espectáculo.

LUNES 22 – 2:30


New York Giants (6-3-0) – Philadelphia Eagles (6-3-0)

Una lástima que este partido sea tan tarde, porque ver a Michael Vick está siendo un placer desde el día que salió de titular. Puede que no sea el mejor quarterback de la liga, pero en cuanto al entretenimiento puro, hoy en día es inigualable (quizás sólo disfrutan tanto con la actuación de un quarterback esta temporada los detractores de Favre). Por lo demás, es un duelo divisional de alto nivel, que se repetirá en cuatro semanas. El ganador se quedará en solitario al frente de la NFC Este. Dos grandes corredores: Ahmad Bradshaw contra LeSean McCoy. La mejor defensa (estadísticamente) contra el mejor QB (estadísticamente). Las intercepciones de Eli Manning contra Asante Samuel. Gran duelo.

18
Sep
10

¿Qué ver? Semana 2

La primera semana siempre es excitante de por sí. Cada partido tiene emoción porque significa ver a todos los conjuntos de la liga competir por primera vez. No obstante, los equipos no están al máximo. Tampoco lo van a estar esta jornada, pero es ahora, en la week 2, donde vamos a empezar a intuir las trayectorias de las 32 escuadras, viendo qué fue un espejismo y qué no. Con 16 partidos por temporada, pocos se pueden permitir un inicio dubitativo, cada partido es muy valioso. Vamos a ver este fin de semana si los Chiefs tuvieron suerte en una noche de lluvia o son candidatos a equipo revelación de este año, si los Patriots son tan fieros como en los buenos tiempos o si los Colts van a tener un arranque “perezoso”. Aquí viene la mini-guía de los choques a seguir. He tenido dudas entre mantenerla en 3 partidos o ampliarla a 4: uno por horario. He decidido mantenerla en 3, pero nunca solapando partidos que se jueguen a la vez.

DOMINGO 19 SEP – 19:00


Miami Dolphins (1-0-0) – Minnesota Vikings (0-1-0)

Tenemos tres buenos partidos el domingo a las siete. El multipantalla debe funcionar a toda máquina para aquellos que puedan permitírselo. Hablo del Dolphins-Vikings, el Bears-Cowboys y el Ravens-Bengals. Sin embargo, si hay que escoger uno, me decanto por el primero. Porque soy seguidor de los “purple and gold”, pero también porque va a haber un duelo muy bonito entre el DT de los Vikings, Jared Allen y el OT de los de Florida, Jake Long. También habrá que ver si los Dolphins son candidatos a los playoffs, puesto que la victoria sobre los Bills no es el mejor termómetro de sus posibilidades. Ojo también a la compenetración entre Favre y sus receptores, y a ver si Adrian Peterson gana protagonismo en el ataque vikingo.

DOMINGO 19 SEP – 22:15


New England Patriots (1-0-0) – New York Jets (0-1-0)

Uno de los partidos que ambas aficiones han marcado en rojo al inicio de la temporada. Un gran escenario: el nuevecito Meadowlands Stadium. Además, se odian. Tom Brady odia a los Jets. Rex Ryan odia a Tom Brady. ¡Hay odio en cantidades industriales! Para mí es el choque más interesante de este fin de semana. Vamos a ver a los dos grandes candidatos de la AFC Este frente a frente. Los Pats han ganado a los Jets en 8 de sus últimas 9 visitas a la gran manzana. En el enfrentamiento de jugadores, habrá que estar atentos al CB de los Jets Darrelle Davis contra el WR de los Pats, Randy Moss. El año pasado el defensor Jet probó su superioridad (por mucho), pero siempre es interesante ver el face to face entre dos jugadores de esa talla. También hay que seguir a Welker, el pequeño gran atacante de New England, y al cuerpo de receptores de New York, manco hasta que juegue Santonio Holmes.

LUNES 20 SEP – 2:20


New York Giants (1-0-0) – Indianapolis Colts (0-1-0)

¿Hay alguien que no sepa que estos dos equipos juegan este domingo (ya será lunes aquí)? Es Manning contra Manning. ¿Cómo sino iba a empezar esta previa? Todas las webs abren con la foto de los dos hermanos. Ambos tienen un anillo, ambos son ganadores, son nombrados como la “realeza” de la liga. De todas formas, en lo deportivo me sorprendería mucho todo lo que no sea una victoria de los Colts, que juegan en su casa, y vienen de perder contra pronóstico en Houston. Son los actuales campeones de la conferencia americana, y tienen básicamente lo mismo que les llevó a la finalísima el año pasado, así que un 0-2 en su casillero haría muy larga la semana en Indianapolis. Los Giants tienen un pass rush que puede poner en aprietos a Peyton Manning. Y a pesar de que Eli está en los focos, son Ahmad Bradshaw y Brandon Jacobs los que van a tener la responsabilidad de romper la defensa de los Colts por tierra, viendo como Arian Foster campó a sus anchas en la jornada 1. ¿No merece la pena trasnochar?