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20
Nov
10

Dando patadas: los outsiders del football

El otro día se dio a conocer la lista de los mejores 100 jugadores de la historia en NFL Network. A mí, como novato que soy, se me ocurrió preguntar en twitter por qué no había ningún kicker, y se me hizo saber que una lista de prestigio no podía incluir a los que se limitan a patear el balón. Quitar a Joe Namath, el quarterback que cierra los 100, para poner a un kicker puede parecer un crimen. Y supongo que el razonamiento está en lo cierto: a pesar de que algunos kickers tienen contratos bastante suculentos*, nunca podrán tener una incidencia en el juego como la del resto de jugadores. Aunque su labor es muy importante, tanto en field goals, como en kickoff returns o conversiones, no existe una gran diferencia entre un buen kicker y uno muy bueno, al menos en la actualidad.

Hoy se le exige a un kicker que anote todo lo que esté por debajo de 40 yardas, y que obtenga un porcentaje decente a partir de esa distancia. En New Orleans, Garrett Hartley ha sido discutido con más de un 80% de efectividad en sus lanzamientos. Sin embargo, el hecho de que veamos un jugador que sólo se dedica a hacer esto no ha sido siempre así en el fútbol americano. En los viejos tiempos (o como dirían allí, back in the day), eran los quarterbacks y los hombres de la línea ofensiva los que se encargaban de patear el balón como buenamente podían.

El argentino Martín Gramática.

Esto fue así hasta que  en los 60  llegaron Pete Gogolak, Garo Yepremian, y toda una serie de kickers europeos provenientes del fútbol asociación. A diferencia de lo que se estilaba hasta entonces, estos empezaron a chutar con el empeine, y no con la puntera como se hacía en EE UU. Además, se des

terró para siempre el bote pronto, normalizándose la figura del jugador que aguanta la pelota al kicker (normalmente es el punter o un quarterback suplente). Así, los Gogolak y compañía cambiaron para siempre el juego con su incremento de efectividad, tanto, que la NFL retrasó los postes para ponérselo un poco más difícil.

Hoy en día, la figura del kicker tiene una connotación de outsider o incluso de “pringao”. Son jugadores que se divierten más en los entrenamientos con una pelota de soccer que con un pigskin. Viven en su mundo, y simplemente su masa corporal los diferencia del resto del equipo. Sin embargo, estos “enclenques” del football tienen sus momentos de responsabilidad, de fracaso y de gloria, y hubiera sido bonito que la liga reconociera a este maltratado gremio metiendo a Gogolak entre los 100 que han hecho historia.

* Sebastian Janikowski, kicker de los Oakland Raiders, tiene un contrato de 16 millones por cuatro años, 9 de los cuales son garantizados.

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