Posts Tagged ‘Saints

08
Ene
11

Previa wild card I: sábado

Comienzan los playoffs, ¿qué más vamos a contar? Llega lo más interesante de la temporada, y no hay que perderse ni uno solo de los 11 partidos que nos va a deparar la postemporada. ¿Que no han llegado los mejores? No importa, los 12 equipos presentes van a hacer lo imposible por jugar siempre un partido más, y si no, atentos a los Seahawks esta noche (estas palabras me las comeré a las 2:00 aprox).

En esta primera noche de playoffs, tenemos dos partidos de wild card muy interesantes. Quizás el New Orleans-Seattle no sea el duelo soñado, pero el New York Jets-Indianapolis es un partidazo en mayúsculas.

Vamos a analizar, sin más dilación, la jornada de hoy sábado:

NEW ORLEANS SAINTS – SEATTLE SEAHAWKS


Sábado 8 de enero de 2011 – 22:30 (Canal+ Deportes y Canal+ Deportes HD en España, NBC en Estados Unidos).

Ya no hace falta poner balances en las previas. Llegados a este punto, da igual quién seas, la buena temporada que hayas hecho o que te hayas clasficado en el último drive de la temporada regular. Sólo cuentan los sesenta minutos de fútbol americano que están por delante.

Parece, por el ambiente que se respira en la blogosfera y en los medios, que los 11 que salgan esta noche con la zamarra de los Seahawks tengan que entrar al campo con la cabeza gacha y pidiendo perdón por estar donde están: pues no. Estas son las reglas, no le han robado el sitio a nadie: ni a Giants, ni a Buccaneers. A nadie. Aunque el duelo está a priori desequilibrado, el hecho de que los playoffs de la NFL se disputen a partido por ronda hace que cualquiera pueda ganar. Bla, bla, bla, el tópico de siempre. Pero ojo, los Seahawks juegan en casa, con lo que eso implica (su legendario jugador nº12) y eso sí que es un factor a tener muy en cuenta.

En lo deportivo: de acuerdo, es el duelo más desequilibrado que se va a dar en los playoffs de este año. Son los actuales campeones contra el equipo con peor balance de la historia que se ha clasificado para las eliminatorias. Los Saints han conseguido un promedio de casi 75 yardas más por partido, de casi 5 puntos más por partido, los Seahawks han perdido tres de sus últimos cuatro compromisos de temporada regular, cuando se enfrentaron en la jornada 11 los Saints ganaron 34-19. Menuda avalancha de datos. No hay ninguna estadística a la que acogerse por parte de los Seahawks. De todas formas, los Saints tienen muchas bajas, Reggie Bush va a tener que llevar todo el peso de la carrera, y no está acostumbrado a eso. Ir de underdogs les puede hasta venir bien a los de Pete Carroll: no tienen ninguna presión, todo el mundo espera que pierdan.

Yo, sinceramente, espero un choque competido, porque si no es así, igual me acuesto y me pierdo el otro partido. Espero que a los Saints les cueste, y aunque al final ganen, que los Seahawks planten cara. Sé que a lo mejor es mucho pedir, pero bueno…

NEW YORK JETS – INDIANAPOLIS COLTS


Domingo 9 de enero de 2011 – 2:00 (Sportmania y Canal+ Deportes HD en España, NBC en Estados Unidos).

Una reedición de la final de conferencia del año pasado. Se produce pronto, en la ronda de wild card. Es comprensible viendo la temporada de Patriots y Steelers. No quedaba otra: que los Colts jugaran un partido extra y que los Jets entraran sin ganar su división. Sin embargo, ambos equipos han decepcionado de una forma u otra. Los Colts se han clasificado por inercia, porque sí, porque no saben hacer otra cosa… y por Manning, principalmente. Los Jets apuntaban más alto, comenzaron la temporada bien, pero se han ido desinflando y contra los rivales fuertes han sucumbido más de lo que cabía esperar.

Si ganan los Colts, podremos seguir soñando con una final de la AFC entre Brady y Manning. Deberían poder jugar la Super Bowl alguna vez el uno contra el otro. Si ganan los Jets, tendremos la tercera edición de Brady vs. Ryan. ¿Sanchez que pinta en esto? Pues nada, porque esta temporada ha vuelto a demostrar que no está a la altura en los grandes momentos, y por eso en las previas sigue apareciendo siempre la jeta de Rex Ryan y la del QB rival. Es Manning vs. Ryan, Favre vs. Ryan, Cutler vs. Ryan… Mark Sanchez se ha inventado con Santonio Holmes un par de finales apoteósicos, pero sinceramente, tengo mil veces más ganas de ver a Tomlinson y al propio Holmes que al pufo de Sanchez. El puesto de QB sigue siendo el gran vacío de los Jets.

Iluso de mí, en agosto aposté por un Jets-Packers para la Super Bowl. Imposible no es, pero vamos, que visto lo visto no es lo más probable. No por los Packers, que creo que tienen unas moderadamente altas opciones (ojo a la frase) de jugar el 6 de febrero. Creo que en la NFC hay un vacío de poder que no existe en la AFC: no hay unos Steelers o unos Patriots. Así que creo que los Packers pueden ganar a Falcons, Eagles, Bears, y quien se ponga.

Me he desviado demasiado del tema. Pues eso, que en el partido de esta noche no creo que haya una diferencia de más de un TD para ninguno de los dos. Las apuestas son favorables a los Colts (1,78). Por los Jets se pagan alrededor de 2,26 € por cada euro apostado. Eso significaría que los Colts tienen un 56% de probabilidades de victoria, por un 44% para los neoyorquinos, palmo arriba palmo abajo. No tengo más que decir, id amoldando el sofá a vuestro cuerpo, sacad las camisetas de vuestro equipo (aunque sea la de los Vikings) y preparaos para disfrutar.

02
Ene
11

¿Qué ver? Semana 17

Hasta aquí hemos llegado. Hoy acaba la temporada regular de la NFL, lo que también significa el final del camino para 20 de los 32 equipos de la liga. Para los 12 equipos restantes, y también para la gran mayoría de los aficionados, ahora empieza el período más emocionante del año: 5 intensas semanas que nos llevarán hasta la Super Bowl de Dallas, el 6 de febrero.

Por desgracia, hemos llegado a una última jornada un poco descafeinada, con menos en juego de lo que hubiera sido deseable. Así que vamos a ver qué tres partidos pueden ofrecernos emoción:

DOMINGO 2 – 19:00


Tampa Bay Buccaneers (9-6-0) – New Orleans Saints (11-4-0)

¿Quién lo hubiera dicho? Los Bucs luchando hasta el último momento por jugar los playoffs. La trayectoria de este equipo a lo largo del año ha sido encomiable, y ello les permite llegar vivos hoy, teniendo en cuenta que están en una de las divisiones más fuertes de la liga, la NFC Sur. Haría falta una carambola para que los de Florida jueguen la semana que viene la ronda de wild card, pero llegados a este punto, es obligatorio soñar. Sólo les vale la victoria y que Packers y Giants pierdan sus respectivos encuentros.

DOMINGO 2 – 22:15


Chicago Bears (11-4-0) – Green Bay Packers (9-6-0)

Los Green Bay Packers pueden dar gracias por llegar en estas condiciones a la última jornada. Por lo que se intuía, este partido iba a ser dramático, pero la victoria de la semana pasada unida a la derrota de los Eagles hace que los Packers dependan de sí mismos y los Bears no se jueguen nada. No me imagino la postemporada sin Aaron Rodgers o Clay Mathews, pero la rivalidad entre estos dos equipos es mítica (con todas las letras) y los de la Ciudad del Viento no van a ir de paseo al Lambeau.

LUNES 3 – 2:30


St. Louis Rams (7-8-0) – Seattle Seahawks (6-9-0)

El partido final de la temporada regular es además el partido de la jornada. El único choque donde se van a jugar las castañas los dos contendientes. Es una especie de final por el título de la NFC Oeste, la división más floja de la liga, y que ha dado tanto que hablar estos días sobre la justicia o no de que su campeón juegue los playoffs. La simpatía popular por Bradford es creciente, pero los de Whitehurst juegan en casa.

26
Dic
10

¿Qué ver? Semana 16

Antes de empezar, quiero pedir disculpas por el apagón producido en este blog durante el último mes. Cuando de nuevo me reincorporé al mundo NFL la semana pasada, aluciné con las cosas que habían pasado en mi ausencia, y me sentí incapaz de escribir una previa de la jornada. Ahora que todo ha vuelto a la normalidad, me dispongo a continuar con la regularidad habitual en este blog. El propósito de Año Nuevo sería aumentar la producción de artículos ahora que llegan los playoffs, pero tampoco me atrevo a hacerlo porque como bien sabemos, la época más interesante del año en la NFL curiosamente coincide con la de exámenes universitarios, y para los que aún los sufrimos, es un auténtico sufrimiento año tras año. Afortunadamente, con el tiempo se ha ido retrasando la fecha de la Super Bowl (antes solía jugarse la última semana de enero) y se han ido adelantado los exámenes (cosas de la reforma). Por tanto, por lo menos en mi caso, no se volverán a repetir escenas como la del 1 de febrero de 2009, cuando tuve que dejar a medias la emocionante final entre los Cardinals y los Steelers por tener un examen al día siguiente. Este año, aunque sea sólo la gran final, podré por fin disfrutar sin presión de ella.

Y dicho esto, que no sé muy bien a qué santo venía, me dispongo a recomendar los tres partidos del domingo-lunes. En Navidad, pueden suceder dos cosas opuestas: que se tenga más tiempo para ver partidos, o que los compromisos típicos de estas fiestas lo impida. En mi caso, puedo ver más que de costumbre, así que me dispongo a contaros mi menú de hoy (y mañana):

DOMINGO 26 – 19:00


New York Jets (10-4-0) – Chicago Bears (10-4-0)

Dos equipos con idéntico récord (10-4) pelearán por alargar su momento dulce tras sendas victorias la semana pasada. Los Jets han ido de más a menos en la temporada, y la sensación de ganar ahogados gracias a milagros de última hora no es casualidad. En este momento podrían ir perfectamente 8-6, y los Patriots han demostrado ser un equipo mucho más sólido. No deberían tener dificultades para mantener la wild card, pero San Diego y Jacksonville andan al acecho. Los Bears, por su parte, han asegurado el título de la NFC Norte (quién lo iba a decir en agosto). Alcanzar a los Falcons tampoco entra ya en sus posibilidades, por lo que su objetivo de cara al final de temporada debería ir encaminado a mantener la enfermería vacía.

DOMINGO 26 – 22:15


New York Giants (9-5-0) – Green Bay Packers (8-6-0)

Quién lo iba a decir. El aclamado mejor equipo de la NFC allá por octubre y el favorito número uno a ganar la conferencia en agosto se ven abocados a un duelo a todo o nada. Si los Giants ganan, estarán clasificados; si son los de Wisconsin los que se llevan el partido, dependerán de sí mismos en la última jornada. Los Bucs pueden ser los tapados, pero si no pasa nada la segunda plaza de wild card en la conferencia Nacional (además del segundo entre Falcons-Saints) va a ser para uno de estos dos. Los Giants van a tener que ser capaces de reponerse de una de las derrotas más duras de los últimos tiempos, y los Packers recuperan a Rodgers. Partido de los grandes. El partido de la jornada, sin duda.

MARTES 28 – 2:30


New Orleans Saints (10-6-0) – Atlanta Falcons (12-4-0)

Normalmente prefiero poner el duelo de la madrugada del domingo, pero esta semana no tenía elección. Un muy decantado Minnesota-Philadelphia no tenía opción de entrar en los tres de la jornada, tenía que serlo el duelo por la NFC Sur. Personalmente, creo que está decidida de antemano pase lo que pase hoy (recordemos que los Falcons cierran la temporada recibiendo a los paupérrimos Panthers). Por tanto, más que el título de división, lo que vamos a ver es una prueba de cómo se desenvuelven ambas escuadras en los partidos de nivel. Los Falcons han tenido una temporada triunfal (incluyendo una victoria en el Superdome), pero para ser favoritos al Lombardi al nivel que lo son ahora los Patriots, tienen que ganar un partido como el de esta semana. Los Saints quieren asegurar los playoffs para no tener una jornada de infarto contra los Tampa Bay Buccaneers en la última.

30
Oct
10

¿Qué ver? Semana 8

Estamos prácticamente en el ecuador de la temporada regular. Llega el frío, anochece antes y las tardes de domingo se vuelven tristes… si no fuera porque hay football. Cuanto más baja la temperatura, más ganas de quedarse en casa y ver partidos. Esta semana, además, nos encontramos ante dos peculiaridades que no se van a dar cita normalmente: en primer lugar, el cambio en la hora de los partidos para los europeos. Esto es debido al reajuste al horario de invierno en el viejo continente. En EE.UU. se hará la próxima semana, así que ésta será la única jornada con partidos a las 18:00 y a las 21:15. La segunda característica es que el lunes es festivo (Todos los Santos). Así podremos vivir los partidos con más margen de sueño, e incluso va a permitir trasnochar en masa para ver el Sunday Night, quien no tenga una fiesta de Halloween.

Hablando estrictamente de la competición, tenemos la primera de las tres jornadas con sólo 13 partidos. Los que descansan son Atlanta Falcons, Chicago Bears, Cleveland Browns, New York Giants, Philadelphia Eagles y Baltimore Ravens. Otro apunte importante: se disputa el Denver Broncos – San Francisco 49ers en Londres. Se está convirtiendo ya en una tradición, y supongo que será un llenazo, porque es la única oportunidad para los aficionados europeos de ver un partido de NFL aquí. No es de los mejores choques que se puede ver hoy en día en la liga, pero estoy seguro que los poseedores de una entrada se lo van a pasar en grande sin importar los equipos. Vamos ya con el menú:

DOMINGO 31 DE OCTUBRE – 18:00


Green Bay Packers (4-3-0) – New York Jets (5-1-0)

Los dos son colíderes en sus respectivas divisiones. Los dos están jugando a un altísimo nivel (los Packers lo hicieron cuando no tenían tantas bajas). Sinceramente, eran mis dos candidatos para la Super Bowl en agosto. Lo digo, y así de paso lo dejo por escrito. Los Jets están mejorando a pasos de gigante. Mark Sanchez parece fiable y todo. Clay Matthews va a estar más rodado que ante los Vikings. Los Jets por su parte van a estar descansados tras su semana de descanso. Han tenido 15 días para preparar el partido de mañana. Mi pronóstico es una victoria Jet precisamente por eso: están descansados, mientras que los de Wisconsin vienen de un partido de máxima exigencia contra Minnesota. Este primer plato es para acompañar con un poco de Dolphins – Bengals como guarnición.

DOMINGO 31 DE OCTUBRE – 21:15


Minnesota Vikings (2-4-0) – New England Patriots (5-1-0)

Soy perseverante en recomendar los partidos de los Vikes, pese a que ofrecen mejoras muy pequeñas de semana en semana. En ésta, por si faltaba algo, resulta que Favre está muy lesionado. Digo muy porque creo que el de Mississippi es un lesionado crónico a estas alturas. Pero ahora está hecho un trapo. Aún así, se presume que va a jugar. ¿Tendrá Childress las narices de sentarlo por decisión técnica? Yo creo que no, aunque el quarterback está haciendo méritos para ello. ¿Hace falta más? Ah, sí, que juegan contra los Patriots, el mejor equipo de este partido sin duda. Favoritos a llevárselo a pesar de su pobre defensa. En mi opinión ganaron la semana pasada más por demérito de San Diego que por otra cosa, pero un 5-1 como el que aparece en el casillero de los Pats no se consigue de cualquier forma. Es un equipo muy sólido que ha ganado tranquilidad con la salida de Randy Moss. Por cierto, vuelve al lugar donde jugó durante tres temporadas hasta hace menos de un mes. Como guarnición, el Titans – Chargers.

LUNES 1 DE NOVIEMBRE – 1:30


Pittsburgh Steelers (5-1-0) – New Orleans Saints (4-3-0)

Buen postre en la jornada de domingo. Los dos actuales campeones se enfrentan en el Superdome. No es el partido propicio para que los Saints remonten el vuelo, pero un tipo como Drew Brees se va a crecer seguro. No puede lanzar de nuevo cuatro intercepciones, y este domingo toca partidazo. La defensa de los Steelers supo parar muy bien la semana pasada las pérdidas del ataque, y tiene otro test importante frente a los de Louisiana. Las bajas de Bush y Pierre-Thomas se le pueden hacer cuesta arriba a los actuales campeones, pero si tienen intención de salir de la tercera plaza en su división, van a tener que ganar partidos difíciles como éste.

14
Sep
10

Week 1: mini-resumen

Llega el lunes, el martes… y la blogosfera footballística se inunda de resúmenes, crónicas, valoraciones, recapitulaciones. Para mí, un novato, que ya me he comprometido a hacer una mini-previa un día en concreto (jueves o viernes), atarme a hacer todos los martes un artículo de resumen es mucha presión. Sin embargo, algo comentaré al respecto.

Los Vikings perdieron en Nueva Orleans frente a los Saints (9-14). Merecidamente, habría que añadir, ya que la descoordinación entre Favre y sus receptores fue evidente, y el equipo no dio un paso adelante en los drives decisivos. La ausencia de Rice puede convertirse en una losa para los de las “Twin Cities”, mientras el QB sólo parece confiar en Visanthe Shiancoe. Nos sabemos este cuento. Los Saints, tras un explosivo primer drive tuvieron algunos problemas en ataque. Ambas defensas estuvieron en su línea del año pasado, aunque en el duelo entre el DT de los Vikings, Jared Allen, y el OT de los Saints, Jermon Bushrod, se decantó del lado de éste último.

En cuanto al resto de la jornada, la vida sigue igual para muchos, para bien y para mal. Los Patriots se impusieron a los Bengals (24-38) y demostraron que tienen la máquina bien engrasada y son aspirantes a todo, comandados por Brady, ahora con melena al viento, y con un brillante Welker que demostró que las lesiones son cosa del pasado (2 TD y 64 yardas en 8 recepciones). Y los Colts siguen sin ponerse a tono. No así Peyton Manning, que continúa siendo… bueno, simplemente Manning: 433 yardas, con un 70% de pases completos para un QB rating de 109,8. Y aún así, van y pierden contra los Texans (24-38).

La sorpresa de la semana inaugural fue, sin embargo, la derrota anoche de los San Diego Chargers frente a los Kansas City Chiefs (14-21). Más allá del viento y la lluvia, los Chargers se toparon contra una defensa muy consistente. Aún así, machacaron en yardas al rival (389 por 197), pero esto demuestra una vez más que las yardas no puntúan. Si pensábamos que la AFC West era de los de San Diego, esperemos un momento, porque puede haber competencia.

09
Sep
10

¿Qué ver? Semana 1

Empieza hoy la temporada 2010 de la NFL. Se da comienzo a la cuenta de 150 días hasta la Super Bowl que se disputará en Dallas. Hay demasiadas previas por los diferentes blogs como para que me ponga yo a hacer otra. Además, no queda tiempo ni creo que aportara nada nuevo a lo ya escrito.

Voy a escribir un post cada jornada como previa, en el que recomendaré 3 partidos a tener en cuenta, a poder ser que se jueguen en diferentes horarios. Escribiré cada previa para colgarla los viernes o sábados por la mañana. En las jornadas en que haya partido el jueves (la 1, 10, 11, 12, 13, 14, 15 y 16) el post será publicado los jueves por la mañana. Las elecciones de partidos serán, como todo en este blog, totalmente subjetivas, y veréis que los Vikings aparecerán con mucha frecuencia, así como los Packers, los Ravens, los Chargers o el resto de equipos que me interesa seguir. La nomenclatura de los partidos la hago a la americana, con el local en segundo lugar, y el horario será la hora peninsular (CET).

Bien, vamos a ello, estos son mis tres para empezar la temporada, por orden de disputa:

VIERNES 10 SEP – 2:30

Minnesota Vikings (0-0-0)  – New Orleans Saints (0-0-0)

Se reedita la final de la conferencia nacional de la pasada temporada. Los Vikings se enfrentan a su último rival en partido oficial con el recuerdo amargo de aquella intercepción y el field goal que dio a los Saints el pase a la Super Bowl en la prórroga, Super Bowl que acabarían ganando. Así pues, ¿qué mejor para los de Minnesota que enfrentarse en el primer partido al rival a batir? ¿Qué otro rival podrían haber escogido los de Louisiana para demostrar que siguen siendo los mejores? Sin duda el partido del que más se ha hablado este último mes. Y está a punto de empezar.

DOMINGO 12 SEP – 22:15


Green Bay Packers (0-0-0) – Philadelphia Eagles (0-0-0)

Los Packers son los favoritos casi unánimes a hacerse con el título de división en la dura NFC Norte. Tienen a uno de los 3 mejores quarterbacks de la liga, y un equipo completísimo y joven que ha ganado un año de experiencia respecto a la temporada pasada. Los Eagles se enfrentan al año 1 después de McNabb, y Kevin Kolb tiene que demostrar que es capaz de liderar a un equipo de los más fiables en apariciones en postemporada en los últimos años.

MARTES 14 SEP – 1:00


Baltimore Ravens (0-0-0) – New York Jets (0-0-0)

Todo lo que sea no llegar a la Super Bowl de Dallas no podrá considerarse un éxito en ninguno de los dos equipos. Los Jets se quedaron a las puertas el año pasado, mientras que los Ravens cayeron en la ronda divisional contra los Colts. Se han reforzado a conciencia este verano, y tanto Joe Flacco como Mark Sanchez tienen que seguir progresando si quieren cumplir las expectativas generadas sobre ambos.