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08
Ene
11

Previa wild card I: sábado

Comienzan los playoffs, ¿qué más vamos a contar? Llega lo más interesante de la temporada, y no hay que perderse ni uno solo de los 11 partidos que nos va a deparar la postemporada. ¿Que no han llegado los mejores? No importa, los 12 equipos presentes van a hacer lo imposible por jugar siempre un partido más, y si no, atentos a los Seahawks esta noche (estas palabras me las comeré a las 2:00 aprox).

En esta primera noche de playoffs, tenemos dos partidos de wild card muy interesantes. Quizás el New Orleans-Seattle no sea el duelo soñado, pero el New York Jets-Indianapolis es un partidazo en mayúsculas.

Vamos a analizar, sin más dilación, la jornada de hoy sábado:

NEW ORLEANS SAINTS – SEATTLE SEAHAWKS


Sábado 8 de enero de 2011 – 22:30 (Canal+ Deportes y Canal+ Deportes HD en España, NBC en Estados Unidos).

Ya no hace falta poner balances en las previas. Llegados a este punto, da igual quién seas, la buena temporada que hayas hecho o que te hayas clasficado en el último drive de la temporada regular. Sólo cuentan los sesenta minutos de fútbol americano que están por delante.

Parece, por el ambiente que se respira en la blogosfera y en los medios, que los 11 que salgan esta noche con la zamarra de los Seahawks tengan que entrar al campo con la cabeza gacha y pidiendo perdón por estar donde están: pues no. Estas son las reglas, no le han robado el sitio a nadie: ni a Giants, ni a Buccaneers. A nadie. Aunque el duelo está a priori desequilibrado, el hecho de que los playoffs de la NFL se disputen a partido por ronda hace que cualquiera pueda ganar. Bla, bla, bla, el tópico de siempre. Pero ojo, los Seahawks juegan en casa, con lo que eso implica (su legendario jugador nº12) y eso sí que es un factor a tener muy en cuenta.

En lo deportivo: de acuerdo, es el duelo más desequilibrado que se va a dar en los playoffs de este año. Son los actuales campeones contra el equipo con peor balance de la historia que se ha clasificado para las eliminatorias. Los Saints han conseguido un promedio de casi 75 yardas más por partido, de casi 5 puntos más por partido, los Seahawks han perdido tres de sus últimos cuatro compromisos de temporada regular, cuando se enfrentaron en la jornada 11 los Saints ganaron 34-19. Menuda avalancha de datos. No hay ninguna estadística a la que acogerse por parte de los Seahawks. De todas formas, los Saints tienen muchas bajas, Reggie Bush va a tener que llevar todo el peso de la carrera, y no está acostumbrado a eso. Ir de underdogs les puede hasta venir bien a los de Pete Carroll: no tienen ninguna presión, todo el mundo espera que pierdan.

Yo, sinceramente, espero un choque competido, porque si no es así, igual me acuesto y me pierdo el otro partido. Espero que a los Saints les cueste, y aunque al final ganen, que los Seahawks planten cara. Sé que a lo mejor es mucho pedir, pero bueno…

NEW YORK JETS – INDIANAPOLIS COLTS


Domingo 9 de enero de 2011 – 2:00 (Sportmania y Canal+ Deportes HD en España, NBC en Estados Unidos).

Una reedición de la final de conferencia del año pasado. Se produce pronto, en la ronda de wild card. Es comprensible viendo la temporada de Patriots y Steelers. No quedaba otra: que los Colts jugaran un partido extra y que los Jets entraran sin ganar su división. Sin embargo, ambos equipos han decepcionado de una forma u otra. Los Colts se han clasificado por inercia, porque sí, porque no saben hacer otra cosa… y por Manning, principalmente. Los Jets apuntaban más alto, comenzaron la temporada bien, pero se han ido desinflando y contra los rivales fuertes han sucumbido más de lo que cabía esperar.

Si ganan los Colts, podremos seguir soñando con una final de la AFC entre Brady y Manning. Deberían poder jugar la Super Bowl alguna vez el uno contra el otro. Si ganan los Jets, tendremos la tercera edición de Brady vs. Ryan. ¿Sanchez que pinta en esto? Pues nada, porque esta temporada ha vuelto a demostrar que no está a la altura en los grandes momentos, y por eso en las previas sigue apareciendo siempre la jeta de Rex Ryan y la del QB rival. Es Manning vs. Ryan, Favre vs. Ryan, Cutler vs. Ryan… Mark Sanchez se ha inventado con Santonio Holmes un par de finales apoteósicos, pero sinceramente, tengo mil veces más ganas de ver a Tomlinson y al propio Holmes que al pufo de Sanchez. El puesto de QB sigue siendo el gran vacío de los Jets.

Iluso de mí, en agosto aposté por un Jets-Packers para la Super Bowl. Imposible no es, pero vamos, que visto lo visto no es lo más probable. No por los Packers, que creo que tienen unas moderadamente altas opciones (ojo a la frase) de jugar el 6 de febrero. Creo que en la NFC hay un vacío de poder que no existe en la AFC: no hay unos Steelers o unos Patriots. Así que creo que los Packers pueden ganar a Falcons, Eagles, Bears, y quien se ponga.

Me he desviado demasiado del tema. Pues eso, que en el partido de esta noche no creo que haya una diferencia de más de un TD para ninguno de los dos. Las apuestas son favorables a los Colts (1,78). Por los Jets se pagan alrededor de 2,26 € por cada euro apostado. Eso significaría que los Colts tienen un 56% de probabilidades de victoria, por un 44% para los neoyorquinos, palmo arriba palmo abajo. No tengo más que decir, id amoldando el sofá a vuestro cuerpo, sacad las camisetas de vuestro equipo (aunque sea la de los Vikings) y preparaos para disfrutar.

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02
Ene
11

¿Qué ver? Semana 17

Hasta aquí hemos llegado. Hoy acaba la temporada regular de la NFL, lo que también significa el final del camino para 20 de los 32 equipos de la liga. Para los 12 equipos restantes, y también para la gran mayoría de los aficionados, ahora empieza el período más emocionante del año: 5 intensas semanas que nos llevarán hasta la Super Bowl de Dallas, el 6 de febrero.

Por desgracia, hemos llegado a una última jornada un poco descafeinada, con menos en juego de lo que hubiera sido deseable. Así que vamos a ver qué tres partidos pueden ofrecernos emoción:

DOMINGO 2 – 19:00


Tampa Bay Buccaneers (9-6-0) – New Orleans Saints (11-4-0)

¿Quién lo hubiera dicho? Los Bucs luchando hasta el último momento por jugar los playoffs. La trayectoria de este equipo a lo largo del año ha sido encomiable, y ello les permite llegar vivos hoy, teniendo en cuenta que están en una de las divisiones más fuertes de la liga, la NFC Sur. Haría falta una carambola para que los de Florida jueguen la semana que viene la ronda de wild card, pero llegados a este punto, es obligatorio soñar. Sólo les vale la victoria y que Packers y Giants pierdan sus respectivos encuentros.

DOMINGO 2 – 22:15


Chicago Bears (11-4-0) – Green Bay Packers (9-6-0)

Los Green Bay Packers pueden dar gracias por llegar en estas condiciones a la última jornada. Por lo que se intuía, este partido iba a ser dramático, pero la victoria de la semana pasada unida a la derrota de los Eagles hace que los Packers dependan de sí mismos y los Bears no se jueguen nada. No me imagino la postemporada sin Aaron Rodgers o Clay Mathews, pero la rivalidad entre estos dos equipos es mítica (con todas las letras) y los de la Ciudad del Viento no van a ir de paseo al Lambeau.

LUNES 3 – 2:30


St. Louis Rams (7-8-0) – Seattle Seahawks (6-9-0)

El partido final de la temporada regular es además el partido de la jornada. El único choque donde se van a jugar las castañas los dos contendientes. Es una especie de final por el título de la NFC Oeste, la división más floja de la liga, y que ha dado tanto que hablar estos días sobre la justicia o no de que su campeón juegue los playoffs. La simpatía popular por Bradford es creciente, pero los de Whitehurst juegan en casa.