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21
Nov
10

¿Qué ver? Semana 11



Llegamos a la jornada 11. Se acabó eso de descansar, ya juegan todos. Tuvimos otra vez partido de jueves, donde Chicago secó al ataque de los Dolphins y les endosó un 16-0, sacándolos momentáneamente de la pelea en la AFC Este y además poniendo presión sobre Green Bay, que no se puede dormir en su visita a los Vikings. El Chicago-Miami hubiera sido uno de los tres de la jornada en caso de jugarse hoy, pero vamos ya con el menú, que hay hambre:

DOMINGO 21 – 19:00


Oakland Raiders (5-4-0) – Pittsburgh Steelers (6-3-0)

No me atrevo a volver a recomendar a unos Vikings que luego convierten el partido en un ridículo. Si luego sale partidazo, eso que nos encontramos, pero el partido de las 7 tiene que ser el Raiders-Steelers. Una gran rivalidad de la Conferencia Americana. Dos líderes de división. Los de Pensilvania están con overbooking en su enfermería, mientras que los Raiders llevan una racha de 3 victorias consecutivas y vienen descansados después de su semana de descanso. Pero no es mi tarea hacer parecer equilibrado un choque que no lo está tanto. Seguramente los Steelers volverán a la senda del triunfo tras su tropiezo contra New England. Son uno de los gallitos de la AFC, mientras que el liderato de los Raiders en el Oeste es más circunstancial hasta que lleguen  los Chargers (que llegarán). Además, la falta de un quarterback de confianza va a lastrar a los de la bahía de aquí hasta el final de temporada.

DOMINGO 21 – 22:15


Indianapolis Colts (6-3-0) – New England Patriots (7-2-0)

Partidazo a la vista. Una final de conferencia por adelantado. Los Colts se están encontrando más guerra de la que esperaban en el sur, mientras que los Pats están luchando junto a los Jets cuerpo a cuerpo. Así que a los dos equipos les está costando ganarse su pasaje a la postemporada. Destacan más sus ataques que sus defensas y… ya está, no he podido aguantar más de cuatro líneas sin hablar del duelo Brady-Manning. Es el titular de la semana: cientos de comparativas han surgido entre estos dos quarterbacks. ¿Quién lanza más yardas? ¿Quién es más fiable? ¿Quién gana más dinero? Así que preparen sus cenas típicas de Sunday Night, díganle al repartidor que no se retrase, y siéntese a disfrutar del espectáculo.

LUNES 22 – 2:30


New York Giants (6-3-0) – Philadelphia Eagles (6-3-0)

Una lástima que este partido sea tan tarde, porque ver a Michael Vick está siendo un placer desde el día que salió de titular. Puede que no sea el mejor quarterback de la liga, pero en cuanto al entretenimiento puro, hoy en día es inigualable (quizás sólo disfrutan tanto con la actuación de un quarterback esta temporada los detractores de Favre). Por lo demás, es un duelo divisional de alto nivel, que se repetirá en cuatro semanas. El ganador se quedará en solitario al frente de la NFC Este. Dos grandes corredores: Ahmad Bradshaw contra LeSean McCoy. La mejor defensa (estadísticamente) contra el mejor QB (estadísticamente). Las intercepciones de Eli Manning contra Asante Samuel. Gran duelo.

14
Nov
10

¿Qué ver? Semana 10

Después de una semana movida y un fin de semana en Cheste en las carreras (CEV, para más señas), toca centrarse de nuevo. Y aunque falta menos de media hora para que de inicio la jornada dominical de NFL, no quería romper la tradición de la previa. En la semana que más desconectado he estado de la NFL, a ver qué cuento. Estaba preparando la porra de esta semana y me han entrado ganas de ver partidos ya. Así que recomiendo 3 rápido, y a preparar el cable HDMI, la tele, y todo el sistema de pantallas de las tardes de domingo.

DOMINGO 14 – 19:00


Minnesota Vikings (3-5-0) – Chicago Bears (5-3-0)

Para qué engañarnos, éste es mi partido de la jornada. El Bengals-Colts y sobre todo el Titans-Dolphins se muestran también como opciones muy atractivas, pero el duelo de la NFC Norte va a poner muchas cosas en su sitio. Los Bears que juegan en casa necesitan la victoria para seguir la estela de los Packers, y si consiguieran vencer a los de Brad Childress, establecerían una diferencia muy considerable. Yo creo que prácticamente dejaría la división en cosa de dos. Aunque Jared Allen y la defensa de Minnesota está dando pasos adelante progresivamente, el gran duelo será el ataque de los Vikings contra la defensa de Chicago. Peppers y Urlacher pueden hacer estragos con el viejo Brett. La vuelta de Sidney Rice no se producirá finalmente en este partido.

DOMINGO 14 – 22:00

NFL Redzone

No me atrevo a recomendar nada en concreto para esta hora. Redzone, y a ver qué partido es mejor. A principios de temporada, viendo el calendario, el que mejor pintaba era el Cowboys-Giants, pero aunque todo es posible, no es precisamente uno de los 3 partidos más atractivos de la semana. Los otros 3 son duelos del oeste que pueden tener miga.

LUNES 15 – 2:20


New England Patriots (6-2-0) – Pittsburgh Steelers (6-2-0)

Dos de los grandes proyectos de campeón de este año. Los Patriots más de tapados, pero creo que este partido está más igualado de lo que dicen las predicciones de los fans y periodistas. Podría ser la final de la AFC en enero (con permiso de los Jets), y si a ello le sumamos a Brady y Roethlisberger frente a frente, tenemos todos los ingredientes de un clásico.

MARTES 16 – 2:30


Philadelphia Eagles (5-3-0) – Washington Redskins (4-4-0)

Con los Eagles contaban pocos para luchar la NFC Este a principios de temporada. Sin embargo, Vick en plan estelar está siendo la punta de lanza de un equipo sólido y con muchas opciones. McNabb ya tuvo su venganza personal en Philly, pero este partido tiene una pinta totalmente diferente. Otro duelo divisional de alto nivel para seguir de cerca a los Giants, que presumiblemente ganarán a los Cowboys… ¿o no?

 

 

07
Nov
10

¿Qué ver? Semana 9

Como dice Larry Fitzgerald en Twitter: Sunday Funday. Semana número nueve, y parecía ayer cuando los Vikings caían en el Superdome ante los Saints. Llevo semanas repitiéndome en que no queda margen de error para los que han empezado mal y que llegamos casi al ecuador de la liga. Pues todo eso, al cuadrado. Hay equipos que ya han tirado la temporada, y otros que dejan de ser sorpresa al ganar semana tras semana, Por otra parte, se reajustan los horarios al haber cambiado la hora en EE.UU. anoche: volvemos a los partidos de las 7, los de las 10, y el Sunday Night a las 2 y media de la madrugada. Aquí va el menú:

DOMINGO 7 – 19:00


Tampa Bay Buccaneers (5-2-0) – Atlanta Falcons (5-2-0)

Puede parecer una locura no poner aquí el Miami-Baltimore o incluso el Chargers-Texans, pero este duelo por el liderato de la NCF Sur puede ser muy interesante. Ambos equipos con 5-2, los Saints llegando por detrás con 4-3, un inicio fulgurante de los Bucs que nadie se esperaba, y para colmo las declaraciones de su head coach, Raheem Morris, diciendo que son el mejor equipo de la conferencia Nacional. La prensa se lo ha tomado a broma, pero si ganaran a los Falcons probablemente empezarían a tomarles en serio. ¿Más razones para verlo? Josh Freeman, que está descubriéndose como un gran quarterback en Tampa. Además, los Falcons están invictos en casa, igual que los Buccaneers fuera de la suya. Alguna de las dos rachas se va a acabar hoy.

DOMINGO 7 – 22:15


Indianapolis Colts (5-2-0) – Philadelphia Eagles (4-3-0)

La noche del domingo parece más floja que de costumbre, así a bote pronto. Pero es eso… parece, porque en tres partidos tenemos a cuatro líderes de división y los otros dos son segundos. Así que ningún equipo perdedor, y un balance acumulado de 27-16 entre todos ellos. Me he decidido por el Colts-Eagles porque probablemente sean los que mejor están jugando. Los Giants lo están haciendo muy bien también, pero creo que está más desequilibrado su enfrentamiento con los Seahawks.

Los Eagles recuperan a Michael Vick y a DeSean Jackson después de su semana de descanso. Los Colts están plagados de lesiones también, pero Peyton Manning es capaz de convertir a cualquiera en un receptor estelar. Si me tuviera que jugar el dinero, lo haría por los de Andy Reid porque juegan en casa. Los Colts, aún así, necesitan la victoria para no acercar a Titans (5-3), Texans (4-3) e incluso Jaguars (4-4).

MARTES 9 – 2:30


Pittsburgh Steelers (5-2-0) – Cincinnati Bengals (2-5-0)

Hacía tiempo que no recomendaba un Monday Night, e incluso hoy he tenido dudas con el Dallas-Green Bay, pero me parece que va a haber más emoción (no mucha) en este partido. Además, son rivales divisionales. Los Steelers están peleando de lo lindo con los Ravens, mientras que los Bengals son probablemente la mayor decepción de la conferencia Americana. Ni Palmer ni Ochocinco están al nivel que se esperaba de ellos, y este partido es especialmente importante porque es en casa y esta victoria vale por dos. Aunque ganen, no creo que los de Cincinnati estén a la altura de llegar a los playoffs, pero acabar la temporada por detrás de los Browns podría suponer un terremoto de gran escala en The Queen City. En los Steelers, Roethlisberger puede hacer mucho daño a una defensa maltrecha. Está acoplándose bien en su vuelta con un QB rating de 103,4. Además, Mike Tomlin tiene un balance de 5-0 en el Monday Night. ¿He dicho que este partido podía tener emoción? Ejem…

30
Oct
10

¿Qué ver? Semana 8

Estamos prácticamente en el ecuador de la temporada regular. Llega el frío, anochece antes y las tardes de domingo se vuelven tristes… si no fuera porque hay football. Cuanto más baja la temperatura, más ganas de quedarse en casa y ver partidos. Esta semana, además, nos encontramos ante dos peculiaridades que no se van a dar cita normalmente: en primer lugar, el cambio en la hora de los partidos para los europeos. Esto es debido al reajuste al horario de invierno en el viejo continente. En EE.UU. se hará la próxima semana, así que ésta será la única jornada con partidos a las 18:00 y a las 21:15. La segunda característica es que el lunes es festivo (Todos los Santos). Así podremos vivir los partidos con más margen de sueño, e incluso va a permitir trasnochar en masa para ver el Sunday Night, quien no tenga una fiesta de Halloween.

Hablando estrictamente de la competición, tenemos la primera de las tres jornadas con sólo 13 partidos. Los que descansan son Atlanta Falcons, Chicago Bears, Cleveland Browns, New York Giants, Philadelphia Eagles y Baltimore Ravens. Otro apunte importante: se disputa el Denver Broncos – San Francisco 49ers en Londres. Se está convirtiendo ya en una tradición, y supongo que será un llenazo, porque es la única oportunidad para los aficionados europeos de ver un partido de NFL aquí. No es de los mejores choques que se puede ver hoy en día en la liga, pero estoy seguro que los poseedores de una entrada se lo van a pasar en grande sin importar los equipos. Vamos ya con el menú:

DOMINGO 31 DE OCTUBRE – 18:00


Green Bay Packers (4-3-0) – New York Jets (5-1-0)

Los dos son colíderes en sus respectivas divisiones. Los dos están jugando a un altísimo nivel (los Packers lo hicieron cuando no tenían tantas bajas). Sinceramente, eran mis dos candidatos para la Super Bowl en agosto. Lo digo, y así de paso lo dejo por escrito. Los Jets están mejorando a pasos de gigante. Mark Sanchez parece fiable y todo. Clay Matthews va a estar más rodado que ante los Vikings. Los Jets por su parte van a estar descansados tras su semana de descanso. Han tenido 15 días para preparar el partido de mañana. Mi pronóstico es una victoria Jet precisamente por eso: están descansados, mientras que los de Wisconsin vienen de un partido de máxima exigencia contra Minnesota. Este primer plato es para acompañar con un poco de Dolphins – Bengals como guarnición.

DOMINGO 31 DE OCTUBRE – 21:15


Minnesota Vikings (2-4-0) – New England Patriots (5-1-0)

Soy perseverante en recomendar los partidos de los Vikes, pese a que ofrecen mejoras muy pequeñas de semana en semana. En ésta, por si faltaba algo, resulta que Favre está muy lesionado. Digo muy porque creo que el de Mississippi es un lesionado crónico a estas alturas. Pero ahora está hecho un trapo. Aún así, se presume que va a jugar. ¿Tendrá Childress las narices de sentarlo por decisión técnica? Yo creo que no, aunque el quarterback está haciendo méritos para ello. ¿Hace falta más? Ah, sí, que juegan contra los Patriots, el mejor equipo de este partido sin duda. Favoritos a llevárselo a pesar de su pobre defensa. En mi opinión ganaron la semana pasada más por demérito de San Diego que por otra cosa, pero un 5-1 como el que aparece en el casillero de los Pats no se consigue de cualquier forma. Es un equipo muy sólido que ha ganado tranquilidad con la salida de Randy Moss. Por cierto, vuelve al lugar donde jugó durante tres temporadas hasta hace menos de un mes. Como guarnición, el Titans – Chargers.

LUNES 1 DE NOVIEMBRE – 1:30


Pittsburgh Steelers (5-1-0) – New Orleans Saints (4-3-0)

Buen postre en la jornada de domingo. Los dos actuales campeones se enfrentan en el Superdome. No es el partido propicio para que los Saints remonten el vuelo, pero un tipo como Drew Brees se va a crecer seguro. No puede lanzar de nuevo cuatro intercepciones, y este domingo toca partidazo. La defensa de los Steelers supo parar muy bien la semana pasada las pérdidas del ataque, y tiene otro test importante frente a los de Louisiana. Las bajas de Bush y Pierre-Thomas se le pueden hacer cuesta arriba a los actuales campeones, pero si tienen intención de salir de la tercera plaza en su división, van a tener que ganar partidos difíciles como éste.

02
Oct
10

¿Qué ver? Semana 4

Llegamos a la primera jornada con 14 partidos. Empiezan a descansar los equipos, en grupos de cuatro por jornada, hasta la semana 11. En ésta, es el turno para Cowboys, Chiefs, Vikings y Buccaneers. En el caso de los Cowboys y los Vikings puede venir bien, para así tomarse un respiro, reflexionar y empezar de cero la próxima semana. Los Chiefs no estarán tan contentos de romper su momento de inspiración, pero les puede venir bien tener dos semanas para preparar el difícil compromiso en el Lucas Oil Stadium contra los Colts.

Sin más dilación, aquí presento “Mis 3” de la semana 4. Que conste que en el duelo de las 19:00 del domingo he tenido un instante de duda, porque el Titans-Broncos me parece un choque interesantísimo. El rato que pueda ver seguro que lo reparto entre dos partidos.

DOMINGO 3 – 19:00


Baltimore Ravens (2-1-0) – Pittsburgh Steelers (3-0-0)

No ofrecía opción: partidazo divisional. Los Steelers han solventado impecablemente la ausencia por sanción de Ben Roethlisberger en las tres primeras jornadas, y sólo les queda un partido sin su QB estrella. Seguro que habrían firmado un 3-1, pero ya que están 3-0, y con los problemas que están teniendo los Ravens, los Steelers se tienen que hacer fuertes en el Heinz Field. La férrea defensa y el juego de carrera es lo que ha llevado a los Steelers a vencer en los tres enfrentamientos anteriores. Los Ravens, por su parte, quieren vencer por primera vez a los de Pittsburgh desde que éstos están bajo la batuta de Mike Tomlin. Flacco ha sido uno de los QB más discutidos, aunque esta semana la defensa le ha quitado titulares, después de permitir 144 yardas al running back de los Browns, Peyton Hillis. Sin embargo, pese a la irregularidad de los Ravens en los tres primeros partidos, creo que tienen opciones de llevarse la victoria. Es un duelo que va a marcar mucho sus aspiraciones esta temporada: si “Big Ben” vuelve con dos victorias de ventaja sobre los de Maryland, la división estará muy decantada a favor de los Steelers.

DOMINGO 3 – 22:15


Washington Redskins (1-2-0) – Philadelphia Eagles (2-1-0)

Fue mi primera elección a la hora de elegir los duelos más interesantes: el partido de la semana sin discusión. La vuelta de Donovan McNabb a la que fue su casa durante una década, y donde ostenta unos cuantos récords. Y lo hace con la casaca de uno de los rivales históricos de los Philadelphia Eagles: los Redskins. Además, tenemos la primera prueba “medio en serio” para Michael Vick, el quarterback de los Eagles. Pero en realidad tampoco, porque aunque lo haga bien, Washington no es un equipo de los que podría encontrarse en unos playoffs. Al menos, por ahora. La franquicia capitalina necesita tiempo para ajustarse al sistema de Mike Shanahan. Lo harán, tengo el convencimiento de que van a mejorar, pero perder de 14 contra unos Rams sin Jackson a tope es embarazoso. Además, el 1/10 en terceros downs habla a las claras de los problemas en la ofensiva.

MARTES 5 – 2:30


New England Patriots (2-1-0) – Miami Dolphins (2-1-0)

En otra división con tanta igualdad como es la AFC Este, este duelo de gallitos puede marcar diferencias a la hora de un hipotético desempate final. Los Dolphins perdieron con los Jets, los Patriots también perdieron con los Jets, y ahora les toca enfrentarse entre ellos para dilucidar quién planta cara al equipo de la gran manzana. La defensa de los Patriots recibió 30 puntos de los Bills (¡los Bills!) la semana pasada, y el ataque de los Dolphins parece empezar a carburar, toda vez que Brandon Marshall se está adaptando más y más a los esquemas de Tony Sparano. Los fans de ambos equipos han empezado la temporada ilusionados, unos con más razón que otros. Los Patriots sólo serán candidatos a algo grande si ataques mediocres dejan de sacarles los colores. En el equipo ofensivo no hay tantos problemas, con Tom Brady jugando a un muy buen nivel, aunque los Dolphins sólo han permitido 17 puntos por partido de media en lo que llevamos de temporada. Como nota personal, tengo muchas ganas de ver si le dan algún balón a Danny Woodhead, el pequeño running back de los Pats. ¿La razón? Me cayó bien en Hard Knocks.