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04
Sep
10

La era Bradford

2010 seguramente sea recordado en St. Louis como el año cero de la era Bradford. O al menos eso esperan en Missouri. El quarterback Samuel Jacob Bradford, formado en la universidad de Oklahoma, se enfrenta a su primera temporada como profesional. Fue escogido en la primera elección global del draft 2010 por los Rams tras una carrera universitaria espectacular, ganando el Heisman Trophy como sophomore (jugador de 2º año) y consiguiendo el récord absoluto de yardas de pase de su universidad. Para los seguidores de St. Louis Sam Bradford es el remedio a todas las enfermedades de los Rams, la panacea, el agua bendita que sanará todas sus heridas. Lo tiene todo para triunfar, pero ¿puede realmente tener un impacto notable en la temporada que empieza?

El chico lo tiene todo. Es rápido, increíblemente preciso y lee las defensas mejor que la media de quarterbacks titulares. El único problema es su hombro derecho. La pasada temporada sufrió un esguince en la articulación acromioclavicular (comúnmente luxación de clavícula) que le hizo perderse tres partidos, y de la que recayó al reaparecer. Se ha operado en esta offseason, pero planea una sombra de preocupación al respecto. Sin embargo, con el contrato que le han firmado de 50 millones de dólares garantizados (que pueden llegar a 86 millones) por seis años, en St. Louis probablemente se han hecho con el mejor equipo de fisioterapeutas y médicos del mundo. Muy seguros tienen que estar en los Rams para haberlo convertido en el rookie mejor pagado de la historia. Literalmente, el futuro de la franquicia está sobre sus hombros.

El año pasado los Rams tuvieron un ratio de touchdowns por intercepción de 11-21, lo que da una idea del pobre nivel de su ofensiva y sus quarterbacks. Es indudable que Bradford va a mejorar el nivel que había, pero quizás no sea conveniente “quemarlo” tan pronto en un equipo que ha usado 41 quarterbacks en 15 años. Si el teórico reserva A.J. Feeley está sano después de su lesión en el partido 3 de pretemporada, creo que deberían empezar la temporada con él. Es comprensible que estén impacientes en St. Louis por ponerse en manos del rookie, más aún con sus dos últimos ensayos de preseason, en los que hizo QB ratings de 125,0 y 153,5 respectivamente. Pero empezar la temporada en el banco puede suponer quitarle presión a Bradford, que va a tener muchos años por delante para hacerse con el equipo.

Aunque Steve Spagnuolo (el entrenador de los Rams) aún no ha hecho pública su decisión, mucho me tendría que equivocar para que el pick nº 1 del pasado draft no sea titular contra los 49ers. Es comprensible que cuando te gastas tanto dinero y generas esa expectación, el público te pida que juegue. Mientras Spagnuolo se lo piensa, los columnistas de la ciudad le exigen que Bradford sea su QB1. Suponiendo, pues, que así va a ser, el objetivo de Bradford en esta temporada ha de ser coger confianza y adecuarse al juego profesional. No se le puede pedir que lidere el ataque con un juego por aire en su año rookie, sino que debería manejar la ofensiva simplemente de manera correcta, dejando el peso de la anotación y el riesgo al RB Steven Jackson. Los Rams fueron el peor equipo de la liga en 2009, y mientras Bradford vaya cogiendo galones, deberían centrarse en que progrese como jugador y como líder, a la vez que mejoran sus estadísticas como equipo. Siendo el peor ataque y la segunda peor defensa, no es difícil hacerlo, teniendo en cuenta que forman parte de una muy devaluada NFC West.

Sam Bradford es un jugador con un gran futuro por delante. De él mismo, pero también de los Rams, depende que se convierta en uno de los mejores quarterbacks de la liga o en otro proyecto fallido de estrella (véase JaMarcus Russell).

Edito: una hora después de publicar este post, Bradford ha sido confirmado como QB1 para el primer partido de la temporada. Antes escribo…