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28
Jul
11

10 razones para dar la bienvenida a McNabb (vale, 6)

Se acabó el lockout. Es fácil decirlo a toro pasado: con tanto pastel a repartir, raro sería que jugadores y patronal no se hubieran puesto de acuerdo. Pero es verdad, estaban condenados al entendimiento. Ahora, se concentra la agencia libre en pocos días, así que cada diez minutos surge un fichaje: los equipos se están moviendo a una velocidad supersónica. Les deben faltar líneas de teléfono. En estas, el titular de ayer era el “casi” fichaje de Donovan McNabb por los Minnesota Vikings, que se habían quedado huérfanos de quarterback. No entiendo que los Vikings y McNabb puedan copar la portada de ESPN, pero el otro fichaje confirmado de un QB era el de Tarvaris Jackson por los Seahawks. Esta noticia había alegrado a todo aficionado de los Vikes (entre los que me incluyo), pero horas después Michael Lombardi avanzaba en NFL Network que lo de McNabb con los de Minnesota estaba casi hecho. Faltan unos “flecos”, término futbolístico por antonomasia. Villa estuvo a unos “flecos” del Madrid, recuerdo. Pero no, la prensa deportiva norteamericana tiene: a) mejores fuentes, b) conciencia de estar haciendo periodismo, c) una reputación que defender. A lo mejor es la distancia lo que hace verlo todo más bonito.

Favre ya le andaba explicando el año pasado los entresijos de los Vikings a McNabb.

Jarro de agua fría. Bajonazo monumental. Calor agobiante. Futuro negro. Con perlas tipo Orton o Kolb buscando acomodo, todo lo demás sonaba a sobras. Se me nubla la vista por un instante, pero entonces decido buscar 10 razones por las que el fichaje de McNabb es positivo. Me han salido 6, pero no está mal del todo volviendo de un largo período de inactividad.

  1. El QB de futuro es Christian Ponder, primera elección de los Vikings en el draft de este año. Pero, admitámoslo, seríamos los primeros en rajar si Frazier coloca a Ponder titular desde el día uno. No conoce la liga, no conoce la ofensiva, no conoce el play calling. Sería suicida quemar a Christian Ponder como los Panthers quemaran a Jimmy Clausen el año pasado.
  2. McNabb puede ser un gran mentor. Tiene a sus espaldas partidos en el más alto nivel, incluyendo una Superbowl (perdida). No son Favre y Rodgers, pero lo que puede aprender Ponder del veterano mariscal no se lo daría alguien que no hubiera jugado al máximo nivel. Pongamos Tarvaris Jackson.
  3. Creo que como mentor podría haber sido más válido Matt Hasselbeck, pero también creo que McNabb puede aportar más en el terreno de juego a corto plazo. Hasselbeck, por cierto, ha firmado por los Tennessee Titans, donde será el tutor de Jake Locker.
  4. McNabb, a pesar de lo que demostrara el año pasado en Washington, tiene aún muchos pases que dar. No sabemos si completos o no, pero tiene 34 años. No está acabado. Aún le pueden quedar 3 ó 4 a un alto nivel.
  5. La contrapartida en el fichaje no es excesiva: una sexta ronda del draft y otra condicionada al rendimiento del ex redskin. Razonable.
  6. Si alguien ayer nos hubiera ofrecido cambiar a Tarvaris Jackson por Donovan McNabb, ¿alguien se habría resistido?
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14
Nov
10

¿Qué ver? Semana 10

Después de una semana movida y un fin de semana en Cheste en las carreras (CEV, para más señas), toca centrarse de nuevo. Y aunque falta menos de media hora para que de inicio la jornada dominical de NFL, no quería romper la tradición de la previa. En la semana que más desconectado he estado de la NFL, a ver qué cuento. Estaba preparando la porra de esta semana y me han entrado ganas de ver partidos ya. Así que recomiendo 3 rápido, y a preparar el cable HDMI, la tele, y todo el sistema de pantallas de las tardes de domingo.

DOMINGO 14 – 19:00


Minnesota Vikings (3-5-0) – Chicago Bears (5-3-0)

Para qué engañarnos, éste es mi partido de la jornada. El Bengals-Colts y sobre todo el Titans-Dolphins se muestran también como opciones muy atractivas, pero el duelo de la NFC Norte va a poner muchas cosas en su sitio. Los Bears que juegan en casa necesitan la victoria para seguir la estela de los Packers, y si consiguieran vencer a los de Brad Childress, establecerían una diferencia muy considerable. Yo creo que prácticamente dejaría la división en cosa de dos. Aunque Jared Allen y la defensa de Minnesota está dando pasos adelante progresivamente, el gran duelo será el ataque de los Vikings contra la defensa de Chicago. Peppers y Urlacher pueden hacer estragos con el viejo Brett. La vuelta de Sidney Rice no se producirá finalmente en este partido.

DOMINGO 14 – 22:00

NFL Redzone

No me atrevo a recomendar nada en concreto para esta hora. Redzone, y a ver qué partido es mejor. A principios de temporada, viendo el calendario, el que mejor pintaba era el Cowboys-Giants, pero aunque todo es posible, no es precisamente uno de los 3 partidos más atractivos de la semana. Los otros 3 son duelos del oeste que pueden tener miga.

LUNES 15 – 2:20


New England Patriots (6-2-0) – Pittsburgh Steelers (6-2-0)

Dos de los grandes proyectos de campeón de este año. Los Patriots más de tapados, pero creo que este partido está más igualado de lo que dicen las predicciones de los fans y periodistas. Podría ser la final de la AFC en enero (con permiso de los Jets), y si a ello le sumamos a Brady y Roethlisberger frente a frente, tenemos todos los ingredientes de un clásico.

MARTES 16 – 2:30


Philadelphia Eagles (5-3-0) – Washington Redskins (4-4-0)

Con los Eagles contaban pocos para luchar la NFC Este a principios de temporada. Sin embargo, Vick en plan estelar está siendo la punta de lanza de un equipo sólido y con muchas opciones. McNabb ya tuvo su venganza personal en Philly, pero este partido tiene una pinta totalmente diferente. Otro duelo divisional de alto nivel para seguir de cerca a los Giants, que presumiblemente ganarán a los Cowboys… ¿o no?

 

 

03
Nov
10

To panic or not to panic

El tema caliente esta semana en la NFL es la rescisión del contrato de Randy Moss por parte de los Minnesota Vikings. Cuando no es por una cosa es por otra, pero la franquicia del estado de los diez mil lagos está en el ojo del huracán desde que la temporada comenzara. Poco hay que contar ya a estas alturas sobre el tema Moss. Los medios hierven día y noche, y a estas alturas conjeturan qué equipos están a la caza del receptor. Suenan prácticamente todos menos Vikings y Patriots, y cada día que pasa algún equipo se autodescarta y otros se suman a la puja. Por lo tanto, en ese frente poco hay que comentar. Es cuestión de días que se resuelva el misterio y Moss fiche por algún equipo con más o menos expectativas de éxito.

Por otra parte, he decidido no sorprenderme ya con nada que pase en los Vikings. Son un equipo a la deriva, saliendo del oasis para afrontar su particular travesía del desierto. Las derrotas siguen y afortunadamente para ellos, la culpa está muy repartida: Brett Favre, Brad Childress, Jared Allen y el front seven, el cuerpo de receptores, la línea ofensiva. Menos Adrian Peterson, todos están consiguiendo su cuota de protagonismo en la prensa local. Miro el roster y flipo una vez más: uno de los mejores quarterbacks de la historia, uno de los dos mejores running backs de la liga, el rookie ofensivo de la temporada pasada, el teórico mejor defensive end de la liga, etc. Todo esto para estar empatados con los Lions en la cola de la división.

Childress, en el ojo del huracán.

¿Va a ir la cosa a mejor? Los partidos pasan, las decepciones se suceden domingo a domingo. Las predicciones de principios de temporada pronosticaban un 11-5. La situación actual es de 2-5. Por tanto, habría que ganar todo lo que queda para cumplir las expectativas. Si analizamos el calendario, los Vikings han pasado ya la parte más complicada de su calendario, y si enumeramos las derrotas (Saints, Dolphins, Jets, Packers y Patriots) podemos observar que son ante 5 potenciales ganadores de sus respectivas divisiones. En teoría ahora empieza la parte más sencilla. Una sencillez relativa, que incluye recibir a los Packers, enfrentarse dos veces a los Bears o visitar Philadelphia y Washington.

¿Hay posibilidades de remontada? Yo creo que sí. Alcanzar los playoffs va a pasar principalmente por los dos partidos contra Chicago. Los Bears tienen que disputar los cuatro partidos más difíciles que ya ha afrontado Minnesota: los tres mejores de la AFC Este (Patriots, Jets y Dolphins) más la visita al Lambeau (Packers). Esto debería equilibrar los balances de los dos equipos, contando, claro está, con que los Vikings sean capaces de solventar con éxito los partidos teóricamente sencillos (Arizona, Detroit, Buffalo) y ganar por lo menos dos de los tres enfrentamientos contra la NFC Este (Philadelphia, N. Y. Giants y Washington).

El partido de este domingo ha de ser una victoria segura. No ganar a un equipo cuyos quarterbacks son Max Hall y Derek Anderson puede provocar muchos suicidios en Minneapolis. La cabeza de Childress está en posición para ser guillotinada, los receptores van a tener que justificar de alguna forma que la baja de Moss no es relevante, Allen tiene más hambre de sacks que nadie en la liga. La buena noticia es que, por lo menos esta semana, no se habla de Favre.

Y mientras tanto, en Minneapolis se multiplicaban las plegarias colectivas por la vuelta de Sidney Rice…

Sidey Rice, receptor lesionado de los Vikings.

30
Oct
10

¿Qué ver? Semana 8

Estamos prácticamente en el ecuador de la temporada regular. Llega el frío, anochece antes y las tardes de domingo se vuelven tristes… si no fuera porque hay football. Cuanto más baja la temperatura, más ganas de quedarse en casa y ver partidos. Esta semana, además, nos encontramos ante dos peculiaridades que no se van a dar cita normalmente: en primer lugar, el cambio en la hora de los partidos para los europeos. Esto es debido al reajuste al horario de invierno en el viejo continente. En EE.UU. se hará la próxima semana, así que ésta será la única jornada con partidos a las 18:00 y a las 21:15. La segunda característica es que el lunes es festivo (Todos los Santos). Así podremos vivir los partidos con más margen de sueño, e incluso va a permitir trasnochar en masa para ver el Sunday Night, quien no tenga una fiesta de Halloween.

Hablando estrictamente de la competición, tenemos la primera de las tres jornadas con sólo 13 partidos. Los que descansan son Atlanta Falcons, Chicago Bears, Cleveland Browns, New York Giants, Philadelphia Eagles y Baltimore Ravens. Otro apunte importante: se disputa el Denver Broncos – San Francisco 49ers en Londres. Se está convirtiendo ya en una tradición, y supongo que será un llenazo, porque es la única oportunidad para los aficionados europeos de ver un partido de NFL aquí. No es de los mejores choques que se puede ver hoy en día en la liga, pero estoy seguro que los poseedores de una entrada se lo van a pasar en grande sin importar los equipos. Vamos ya con el menú:

DOMINGO 31 DE OCTUBRE – 18:00


Green Bay Packers (4-3-0) – New York Jets (5-1-0)

Los dos son colíderes en sus respectivas divisiones. Los dos están jugando a un altísimo nivel (los Packers lo hicieron cuando no tenían tantas bajas). Sinceramente, eran mis dos candidatos para la Super Bowl en agosto. Lo digo, y así de paso lo dejo por escrito. Los Jets están mejorando a pasos de gigante. Mark Sanchez parece fiable y todo. Clay Matthews va a estar más rodado que ante los Vikings. Los Jets por su parte van a estar descansados tras su semana de descanso. Han tenido 15 días para preparar el partido de mañana. Mi pronóstico es una victoria Jet precisamente por eso: están descansados, mientras que los de Wisconsin vienen de un partido de máxima exigencia contra Minnesota. Este primer plato es para acompañar con un poco de Dolphins – Bengals como guarnición.

DOMINGO 31 DE OCTUBRE – 21:15


Minnesota Vikings (2-4-0) – New England Patriots (5-1-0)

Soy perseverante en recomendar los partidos de los Vikes, pese a que ofrecen mejoras muy pequeñas de semana en semana. En ésta, por si faltaba algo, resulta que Favre está muy lesionado. Digo muy porque creo que el de Mississippi es un lesionado crónico a estas alturas. Pero ahora está hecho un trapo. Aún así, se presume que va a jugar. ¿Tendrá Childress las narices de sentarlo por decisión técnica? Yo creo que no, aunque el quarterback está haciendo méritos para ello. ¿Hace falta más? Ah, sí, que juegan contra los Patriots, el mejor equipo de este partido sin duda. Favoritos a llevárselo a pesar de su pobre defensa. En mi opinión ganaron la semana pasada más por demérito de San Diego que por otra cosa, pero un 5-1 como el que aparece en el casillero de los Pats no se consigue de cualquier forma. Es un equipo muy sólido que ha ganado tranquilidad con la salida de Randy Moss. Por cierto, vuelve al lugar donde jugó durante tres temporadas hasta hace menos de un mes. Como guarnición, el Titans – Chargers.

LUNES 1 DE NOVIEMBRE – 1:30


Pittsburgh Steelers (5-1-0) – New Orleans Saints (4-3-0)

Buen postre en la jornada de domingo. Los dos actuales campeones se enfrentan en el Superdome. No es el partido propicio para que los Saints remonten el vuelo, pero un tipo como Drew Brees se va a crecer seguro. No puede lanzar de nuevo cuatro intercepciones, y este domingo toca partidazo. La defensa de los Steelers supo parar muy bien la semana pasada las pérdidas del ataque, y tiene otro test importante frente a los de Louisiana. Las bajas de Bush y Pierre-Thomas se le pueden hacer cuesta arriba a los actuales campeones, pero si tienen intención de salir de la tercera plaza en su división, van a tener que ganar partidos difíciles como éste.

23
Oct
10

¿Qué ver? Semana 7

Llegamos esta semana a un punto de la temporada en el que ya va siendo muy difícil enmendar los errores. Si no que se lo pregunten a Dallas (1-4). Pocos apostarían hoy porque la franquicia tejana llegue a los playoffs. Sin embargo, es aún pronto para aventurar en cualquiera de las divisiones qué equipos van a vencer (sólo me la jugaría por los Chargers en la AFC Oeste, y mirad cómo van). Vamos rápidamente a las 3 recomendaciones de la semana 7, en la cual descansan Detroit Lions, Indianapolis Colts, Houston Texans y los New York Jets. Estos son mis tres:

DOMINGO 24 – 19:00


Cincinnati Bengals (2-3-0) – Atlanta Falcons (4-2-0)

Tenemos una tarde de domingo con buenos partidos, muchos buenos partidos. Tanto el Steelers-Dolphins como el Eagles-Titans podrían estar en este puesto, pero me he decidido por el Bengals-Falcons porque 1ª) son dos equipos que me caen bien y 2ª) es un partidazo en toda regla. Los Bengals tienen que empezar a darse cuenta de que el tipo que da las yardas es Cedric Benson. Debería lanzar menos Carson Palmer y dar más protagonismo al juego de carrera. Ochocinco está desaparecido en combate, y le está costando convertirse en el líder histórico de la franquicia en touchdowns de recepción, aunque sólo le falta uno. En Atlanta las cosas están menos tirantes. Lideran la división junto con los Saints, y da la sensación de que están ante una oportunidad muy importante de ganarla dado el momento de forma de los actuales campeones. Sin embargo, con una secundaria con tantos agujeros y un quarterback (Matt Ryan) en baja forma, no va a ser fácil imponerse en el sur.

DOMINGO 24 – 22:15


New England Patriots (4-1-0) – San Diego Chargers (2-4-0)

El partido para ver cenando, el de las 10 y cuarto. Para mí es el partido de la jornada, con permiso de lo que viene luego en el Lambeau. A priori los Patriots pueden parecer favoritos, pero los Chargers van a estar muy presionados para ganar. No va a ser fácil, pero los dos partidos que han ganado este año han sido en casa. Si alguien tuviera que estar 6-0 por su calendario hasta hoy eran los de Norv Turner, pero este revés no debería complicarles su presencia en los playoffs. Vale, los Chiefs están muy fuertes, pero ¿quién los ve como campeones de la AFC Oeste? Igual me como mis palabras en dos meses, pero creo que los Chargers van a volver a ganar la división. Ahora les viene el calendario duro, pero es ahora cuando tienen que demostrar que son un equipo candidato a todo. Tienen un juego de carrera bastante decente con Tolbert y Mathews, y entre sus filas se encuentra Philip Rivers, el quarterback con más yardas completadas de la liga este año (2008 yardas y 12 TD). En los Patriots, el cambio de Randy Moss por Deion Branch parece haber salido a las mil maravillas, así que vamos a ver a dos grandes ataques en el Qualcomm Stadium.

LUNES 25 – 2:20


Minnesota Vikings (2-3-0) – Green Bay Packers (3-3-0)

Sinceramente, estos dos equipos deberían estar mejor de lo que están en cuanto a victorias. Pero la temporada está siendo muy igualada en toda la liga, y en la NFC Norte lideran unos sorprendentes Bears. Aún así, los medios de comunicación estadounidenses tenían marcado este partido desde hace tiempo, y la cobertura que se le está dando durante toda la semana da buena fe de ello. No en vano, es la vuelta de Favre a su eterno hogar, el Lambeau Field (bueno, eterno no porque ya no le pueden ni ver). Los Packers han estado plagados de bajas, pero Clay Matthews podría volver esta semana. Le necesitan como el comer. Hablando de defensas, Jared Allen (defensive end de los Vikings) hizo su primer sack la semana pasada. Este duelo con Matthews podría motivarle. En definitiva: partidazo, lo tiene todo. Me estoy planteando trasnochar y todo. Luego estaré con “jet lag” toda la semana, pero ¿a quién le importa?

17
Oct
10

¿Qué ver? Semana 6

Después de la entrevista a Moisés Molina, volvemos un poco a la normalidad de la NFL. Gracias, por cierto, por los comentarios que dejasteis.

Esta semana, para variar, es emocionantísima. No sé si será por mis ganas de ver partidos (me perdí casi todo de la pasada) o por la igualdad reinante (cualquiera parece capaz de vencer a cualquiera), pero la verdad es que observo el menú del día de este domingo y cualquier partido que me pusieran me contentaría. Desde la vuelta de Roethlisberger al derbi de la bahía (Oakland – San Francisco) todo rebosa emoción. Pero como de costumbre nos vamos a quedar con tres partidos, y esta vez sí que volvemos a respetar horarios para que no se solapen:

DOMINGO 17 – 19:00


Baltimore Ravens (4-1-0) – New England Patriots (3-1-0)

He tenido dudas entre este partido y el Miami–Green Bay, pero al final mi simpatía por los cuervos ha prevalecido. Tenemos aquí un interesante choque entre dos de los más firmes candidatos de la AFC. Ambos han tenido un buen inicio de temporada. En Baltimore están muy preocupados por la inconsistencia de su ataque, mientras que los Pats tienen la incertidumbre de cómo va a ser el primer partido sin Moss, pero sinceramente, no creo que a la larga lo vayan a notar demasiado. Además de todo esto, en Boston recuerdan muy bien el partido de playoffs de la temporada pasada, donde los Ravens batieron contra pronóstico a los de Belichick, siendo el primer equipo en ganarles un partido de postemporada a domicilio en más de 30 años. Mirad los equipos titulares… ¿hacen falta más alicientes?

DOMINGO 17 – 22:15


Dallas Cowboys (1-3-0) – Minnesota Vikings (1-3-0)

¿Cómo puede ser un partido entre equipos perdedores el mejor de la jornada? Eso me preguntaba yo dándole vueltas a la última hoja (la del calendario) de mi guía de Pro Football Weekly. Tras pensar que era cosa mía, por ser tifoso de los Vikings, me di una vuelta por la red… y sí, era éste el partido, no me cegaba el “púrpura y oro”. Es un pedazo de partido, y encima en prime time (nuestro, claro). El que pierda va a encontrarse con la temporada 2010 casi en la basura (esta frase ha sido repetida hasta la saciedad en TODOS los medios, pero no podía resistirlo). Los Cowboys ganaron a los Texans, que aún es buen equipo, pero es que los Vikings han perdido contra cada rival medianamente fuerte al que se han enfrentado (Saints, Dolphins y Jets). Favre, mientras tanto, sigue en el ojo del huracán. Los que le tienen ganas están haciendo su agosto desde el mes ídem por sus problemas tanto dentro como fuera del campo. Es la señal más clara de que no está acabado. Si a estas alturas hubieran dejado de hablar de él, sería para preocuparse.

LUNES 18 – 2:30


Indianapolis Colts (3-2-0) – Washington Redskins (3-2-0)

Los dos están por encima del 50% en victorias, pero los dos necesitan ganar porque sus rivales de división están igual. La AFC Sur de los Colts está más competida de lo que hubiéramos dicho hace un mes, con todos los equipos compartiendo registro. Los Redskins, por su parte, están empatados con Eagles y Giants, y sólo los Cowboys (quién lo iba a decir) se han descolgado. Ninguno de los dos equipos está haciendo un buen juego de carrera, así que todos esperamos un duelo directo entre Manning y McNabb.

¿Quién le iba a decir a este hombre que su camiseta volvería a servir?

09
Oct
10

¿Qué ver? Semana 5

Bueno, llega la semana 5. Justo en medio del puente en España. Para muchos, como yo, va a ser muy difícil ver algún partido en directo, pero los que se queden en casa van a poder trasnochar lo que otras semanas no es posible. Escribo esta entrada a prisas y carreras antes de coger un avión, pero como no quería faltar a mi cita con estas mini-previas, aquí dejo unas pinceladas de qué ver esta semana. Me he mojado más que de costumbre. Por cierto, descansan Dolphins, Patriots, Steelers y Seahawks.

DOMINGO 10 – 19:00

Saint Louis Rams (2-2-0) – Detroit Lions (0-4-0)

Dos de las revelaciones de la temporada, precisamente por ser los dos peores equipos de los últimos años. Los Lions no han conseguido la victoria, pero están jugando mucho mejor que en el pasado y poniendo en apuros a equipos que teóricamente deberían pasarles por encima sin dificultades. Sólo el partido frente a los Vikings estuvo más decantado. Los Rams, en cambio, se encuentran a estas alturas de la temporada con un balance del 50% y Sam Bradford jugando bastante bien. Podrían encontrarse los dos últimos Nº1 del Draft, pero el quarterback de los Lions, Matthew Stafford, aún no parece en condiciones de aparecer.

DOMINGO 10 – 19:00

Denver Broncos (2-2-0) – Baltimore Ravens (3-1-0)

Me salto mi pequeña regla de no repetir horario para recomendar este partido. No parece un duelo por todo lo alto, porque Baltimore está fortísimo tras vencer en Pittsburgh y Denver no tiene gran cosa en cuanto a receptores. Sin embargo, me encanta ver a Kyle Orton y a Joe Flacco. Son dos quarterbacks bastante discutidos, pero la verdad es que los dos han llevado a sus equipos a mejorar. ¿Podrían los Broncos ganar por primera vez en su historia en Baltimore?

MARTES 12 – 2:30

Minnesota Vikings (1-2-0) – New York Jets (3-1-0)

Era el partido de la jornada ya desde hace tiempo, pero el fichaje el miércoles de Randy Moss lo ha hecho revalorizarse aún más. Imprescindible este Monday Night entre los dos perdedores de las finales de conferencia del año pasado. En teoría este año tenían como objetivo dar un paso más allá y alcanzar la Super Bowl, pero los Vikings no han empezado dando buenas sensaciones. El estadio de los Jets no será un escenario fácil para equilibrar su casillero de victorias-derrotas, pero si Brad Childress no se vuelve loco y le da a Adrian Peterson los balones que merece, puede haber emoción. Sanchez está además jugando a un nivel extraordinario, y hay que seguir viendo si es algo real o una racha puntual. Por último, anecdótica la vuelta de Brett Favre a donde jugó hace dos años.

Favre en su presentación con los Jets en verano de 2008